COMERCIO EXTERIOR

Carne amenaza con malograr acuerdo Mercosur-UE

Irlanda y Francia son los más reacios a una buena oferta de cuota.

Carne: Australia es uno de los principales exportadores. Foto: Archivo El País
Foto: archivo El País

Los países de la Unión Europea (UE) están complicados para llegar a un acuerdo sobre la cantidad de carne vacuna que deberían dejar entrar del Mercosur, lo que amenaza con malograr las negociaciones comerciales que ambos pretenden concluir a fines de este año.

Las conversaciones entre los dos bloques, que comenzaron en 1999, se han detenido antes, pero ambas partes se han comprometido a alcanzar un acuerdo inicial en 2017 y han logrado un avance constante desde la reanudación del año pasado.

La Comisión Europea, que negocia en representación de los 28 países de la UE, propuso incluir la carne vacuna y el etanol en una oferta al Mercosur en 2016, la que incluyó una cuota anual de 78.000 toneladas de carne vacuna sin aranceles.

Sin embargo, ambas ofertas se retiraron porque se consideraron demasiado sensibles para países de la Unión Europea productores de carne vacuna, como Francia e Irlanda.

Los países del Mercosur, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, han dicho que una oferta sin carne vacuna en particular no conseguirá un acuerdo. Las expectativas eran que las cuotas para la carne y el etanol se incorporaran a una nueva oferta que se presentará en las conversaciones de la próxima semana en Brasil.

Una reunión de representantes comerciales de la UE para discutir la nueva oferta estaba fijada para el lunes, pero se retrasó hasta el jueves. No hubo un acuerdo y las conversaciones se reanudarán, dijeron fuentes de la UE.

La UE cerró recientemente acuerdos comerciales con Canadá y Japón y espera hacerlo con México y Mercosur. Sin embargo, la perspectiva de permitir cuotas libres de aranceles para algunos de los mayores productores mundiales de carne vacuna y azúcar, que se convierte en etanol, ha alertado a algunos miembros de la UE.

Un grupo de países liderados por Francia e Irlanda han propuesto posponer la oferta, diciendo que son particularmente vulnerables a las importaciones de carne, etanol, azúcar y aves de corral.

"Estoy muy a favor de un acuerdo comercial con el Mercosur, pero me gustaría que se protegieran las normas y también protegeríamos a nuestros ganaderos", dijo ayer el primer ministro irlandés Leo Varadkar a periodistas en una cumbre de líderes de la UE en Estonia.

Alemania, Italia, España y otros cinco países escribieron a la Comisión Europea pidiéndole que haga una buena oferta al Mercosur, según una carta que vio Reuters.

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