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El auge del gas natural licuado muestra precios accesibles

Miles de millones de dólares en inversiones siguen fluyendo hacia la producción y exportación de gas natural licuado a todo el mundo, mientras se constata que el suministro de la fuente de energía ya satisface la demanda.

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Entre los países latinoamericanos que importan gas natural licuado figuran Argentina, Brasil, Chile, México y República Dominicana, según el sitio especializado gnlglobal.

Los precios del gas natural licuado, combustible enfriado y transformado a líquido para ser transportado, han caído a sus mínimos históricos en Asia este año, lo que le permite a los compradores obtener mejores condiciones a la hora de negociar contratos.

Estados Unidos se dispone a empezar a exportar este tipo de energía este año y las preocupaciones sobre una posible escasez se han disipado, al menos en el corto plazo. 

Entre los países latinoamericanos que importan gas natural licuado figuran Argentina, Brasil, Chile, México y República Dominicana, según el sitio especializado gnlglobal.

“Los balances globales de este ingrediente energético se están nivelando rápidamente”, cambiando las preocupaciones del mercado hacia cómo el suministro será absorbido, indicó la Agencia Internacional de Energía en su último informe de mediano plazo. 

El giro, advirtió, “dará forma a los mercados de gas natural licuado durante los próximos años”.

PRECIOS

En el mercado spot, los precios en Asia cayeron en mayo por debajo de los US$ 7 el millón de unidades termales británicas (BTU), un nivel que no se había visto desde antes de que el desastre de Fukushima obligara a Japón a clausurar sus plantas nucleares en marzo de 2011.

El precio equivale a cerca de un tercio del nivel máximo de US$ 20 por millón de BTU del año pasado. El precio del gas para entrega en julio cerró en US$ 2.93 por millón de BTU en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

La Agencia Internacional de Energía estima que alrededor de 164.000 millones de metros cúbicos de capacidad adicional de exportación de gas natural licuado entrarán en operación a nivel global para 2020, lo que sumaría 40% a los niveles actuales.

Australia representará 44% del nuevo suministro y pasará a ser el mayor exportador mundial de gas natural licuado para fines de la década. 

EE.UU. aportará 35% de la nueva capacidad y será el tercer exportador detrás de Qatar.

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