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Cómo funciona el negocio de la NBA, una liga que combina deporte y show

Esta semana comenzó una nueva temporada del mejor campeonato de básquetbol del mundo, que año a año alimentauna rueda que combina deporte y entretenimiento para sostener un negocio que, según estimaciones del sector, podría movilizar hasta US$ 8.000 millones esta campaña.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Durant. La nueva estrella de la Golden State Warriors es uno de los motores económicos de la liga. (Foto: AFP)

El gran dinamizador llegó desde los derechos de televisación. A partir de esta temporada, entró en vigencia un nuevo contrato de la liga con ESPN y TNT. El vínculo se extiende por nueve temporadas e implica un ingreso total de US$ 24.000 millones en ese período. Son US$ 2.300 millones por temporada, con un crecimiento del 180% frente al convenio anterior (US$ 930 millones cada campaña), que acompaña el creciente interés de la audiencia por la liga. El año pasado, las finales entre Cleveland Cavaliers y Golden State Warriors tuvieron un promedio de 20 millones de espectadores por partido, con un pico de 30,8 millones en el séptimo partido, la mayor marca en 18 años.

Este crecimiento en el principal factor de ingresos de la liga repercutió en los presupuestos de los equipos. El límite salarial máximo de cada equipo subió de US$ 70 millones en la temporada pasada a US$ 94 este año, y activó una ola de contrataciones millonarias como nunca antes había ocurrido. LeBron James (US$ 30 millones por temporada), DeMar DeRozan, Al Horford, Kevin Durant, Mike Conley y Russell Westbrook (US$ US$ 26,5 millones) encabezan el listado de jugadores mejor pagos y todos renovaron sus vínculos esta temporada.

La gestión de los contenidos de la liga también tendrá novedades, aunque muchas de estas iniciativas se focalizan en el mercado estadounidense. La NBA firmó un convenio con la empresa NextVR para transmitir 25 partidos de la temporada en realidad virtual; extendió su vínculo con Snapchat para generar historias exclusivas en la red social, con material del detrás de escena y escenas de los encuentros y tendrá dos programas propios que se transmitirán vía streaming en Twitter. La mira está puesta en las generaciones más jóvenes.

Mucho más que championes y camisetas

La batalla de las marcas deportivas también se vive en la NBA. Esta temporada será la última de Adidas como sponsor técnico de la liga. La marca alemana, que vestía a los 30 equipos y a los árbitros decidió no renovar el contrato de 10 años que vence en 2017, por el cual había desembolsado US$ 400 millones en 2006.

En su lugar, a partir de la próxima campaña, ingresará la estadounidense Nike, que ya firmó un vínculo por ocho temporadas y US$ 1.000 millones (US$ 125 millones por temporada) y, a diferencia de su antecesora, colocará su emblemática pipa sobre las camisetas.

La disputa por el mercado también se traslada a los vínculos con los deportistas. Nike, que controla cerca del 90% de la venta de zapatillas de básquet en los Estados con su marca y el sello Jordan, tiene contratos con Kevin Durant (firmó en 2015 por 10 años y US$ 300 millones) o LeBron James (tiene un vínculo de por vida que supera los US$ 40 millones al año, según estimaciones). Adidas, por su parte, fichó al ala pivot Kristaps Porzingis, un joven de 21 años que juega en los New York Knicks que debutó el año pasado y proyecta ser una de las grandes estrellas de la década, y mantiene al escolta James Harden (firmó por US$ 200 millones y 13 años en 2015).

Pero el juego no es solo entre dos. Under Armour, marca ligada por años al fútbol americano y al running, apostó a incrementar su presencia en el básquet de la mano de Stephen Curry, elegido Jugador Más Valioso en la última temporada, y los resultados llegaron: en los EE.UU. sus ventas crecieron 64% y 58% en los dos primeros trimestres del año, según Forbes. Mientras tanto, también avanzan marcas chinas como Peak (Tony Parker, Dwight Howard), Li Ning (Dwyane Wade) o Anta (Klay Thompson, Luis Scola).

Además del fabricante, otra novedad que la liga ya prepara para el próximo año es la incorporación, por primera vez, de publicidad privada en las camisetas. La decisión, confirmada en abril, habilita a los equipos a sumar parches de 5 cm2 busca impulsar un negocio de US$ 100 millones. Sacramento Kings y Philadelphia 76ers rubricaron acuerdos por alrededor de US$ 5 millones (con Diamond Almonds y StubHub, respectivamente), aunque franquicias de mayor impacto como Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers o New York Knicks podrían embolsar hasta US$ 20 millones por campaña. (La Nación / GDA)

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