TIPO DE CAMBIO

El BCU ya triplica compras de dólares que hizo en 2016

De forma directa e indirecta adquirió US$ 2.235,04 millones.

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El dólar bajó 2,1% "punta a punta" durante 2016. Foto: AFP

En siete meses, el Banco Central (BCU) compró el triple de divisas que en todo 2016. La autoridad monetaria ha intervenido en forma indirecta —principalmente— y directa con lo que ha logrado que el dólar no caiga de los $ 28, pese al fuerte ingreso de divisas.

Como si fuera una "aspira-dora", el BCU ya absorbió US$ 1.820,64 millones en siete meses del año, que de esa forma no pasaron por el mercado de cambios, lo que hubiera presionado a la baja su cotización. Además adquirió directamente en el mercado otros US$ 414,4 millones, para totalizar US$ 2.235,04 millones.

En julio, el Central compró dólares en forma indirecta por US$ 218,1 millones según cálculos de El País. Es el segundo mes con menos adquisición de divisas en esa modalidad en lo que va del año.

A esa "aspiradora" la complementó con intervenciones directas en el mercado cambiario. En lo que va del año las realizó cuando el billete verde amenazaba perforar la barrera implícita de los $ 28 (una en enero, tres en abril, 15 en mayo y una ayer). Esas compras directas fueron por US$ 295,1 millones en mayo (la última el 31), mientras que en junio y julio no intervino. Ayer volvió a hacerlo, con la adquisición de US$ 14,4 millones. En siete meses adquirió directamente US$ 414,4 millones (en los pri-meros cuatro meses fueron US$ 104,9 millones).

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Así, en siete meses (y un día), el BCU triplicó los dólares que compró en todo el año pasado, cuando adquirió directamente US$ 357,7 millones en el mercado de cambios, más otros US$ 400 millones por vía indirecta (un total de US$ 757,7 millones). Los US$ 2.235,04 millones que lleva ahora entre ambas modalidades, son un 195% más que en todo 2016.

La forma de intervención indirecta (o "aspiradora"), se realiza mediante la modalidad de permitir a los inversores comprar con dólares los títulos de deuda pública locales en pesos y Unidades Indexadas (UI).

Esto es, el inversor que quiere hacerse de títulos públicos en moneda nacional, tiene la opción de pagarlos con dólares en vez de pesos. Así funciona como una suerte de "aspiradora" al lograr que esos dólares que recibe, no pasen por el mercado cambiario.

La opción está disponible desde noviembre pasado. Si no estuviera, el inversor que tiene dólares pero quiere comprar títulos en moneda nacional debería pasar por el mercado cambiario y vender los dólares para hacerse de pesos. Eso supondría una presión a la baja al precio del billete verde.

Lo que hacen el Central y el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) es similar a comprar divisas. La diferencia es que cuando lo hacen en el mercado cambiario pueden decidir cuánto adquieren, mientras que con esta modalidad toman todos los dólares que el inversor pague en las Letras de Regulación Monetaria (LRM) —que emite el BCU— y por las Notas del Tesoro (que emite el MEF).

Operativa.

Luego de cuatro jornadas consecutivas a la baja, y con intervención del BCU, el dólar interbancario fondo subió 0,19% ayer y se negoció en promedio a $ 28,297. Con ello reduce su caída a 3,28% en lo que va del año.

El BCU debió intervenir para mantener el tipo de cambio en los niveles deseados, al adquirir US$ 14,4 millones de los US$ 38,07 millones operados durante la jornada.

Al público en las pizarras del Banco República la moneda estadounidense subió ocho centésimos a la compra y a la venta para cerrar en $ 27,72 y en $ 28,92 respectivamente.

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