Menor dinamismo de economía podría demorar suba de tasas

EE.UU. con mayor nivel de ahorro en dos años

El gasto del consumidor estadounidense apenas subió en febrero, ya que las familias aprovecharon los bajos precios de la gasolina para aumentar su ahorro al mayor nivel en más de dos años, en la señal más reciente de que el crecimiento económico se moderó en el primer trimestre.

La tasa de ahorro subió a 5,8%, récord desde diciembre del 2012, contra 5,5% en enero.

El tiempo frío se combinó con la fortaleza del dólar, con una disputa laboral portuaria en la costa oeste y un debilitamiento de la demanda europea y asiática para pesar sobre el crecimiento económico en el primer trimestre.

Lo más probable es que la desaceleración de la actividad sea solo temporal, pero podría hacer que la Reserva Federal (Fed) retrase la subida de las tasas de interés hacia finales de año.

"Esperamos que la actividad del gasto repunte de forma significativa en los próximos meses, cuando se disipe el revés climático, pero es probable que el débil tono de los datos siga apaciguando el impulso de la Fed de endurecer la política monetaria a corto plazo", dijo Millan Mulraine, de TD Securities en Nueva York.

El Departamento de Comercio dijo ayer que el gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, subió 0,1% el mes pasado tras una caída de 0,2% en el primer mes del año.

Las familias redujeron las compras de artículos caros como autos, pero el tiempo frío elevó el gasto en servicios públicos. Los economistas encuestados por Reuters esperaban un aumento de 0,2%.

Al ajustarse por inflación, el gasto bajó un 0,1%, la lectura más débil desde abril del año pasado, tras crecer 0,2% en enero.

En su mayoría, los inversores de Wall Street ignoraron los datos, fijando su atención en una serie de acuerdos de fusión en biotecnología. Las acciones operaban al alza.

El dólar subía frente a una canasta de monedas, al igual que los precios de la deuda del gobierno de Estados Unidos.

Si bien las familias parecen haber optado por ahorrar la mayor parte de los ingresos que no gastaron debido a la caída del costo de la gasolina, o usaron el dinero para pagar deudas, la mejora de sus hojas de balance y del mercado laboral debería impulsar el consumo este año, de acuerdo con los economistas.

En febrero, los ingresos personales ascendieron 0,4% tras una suba similar en enero.

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