Lo exigió el titular de la oficina argentina, Ricardo Echegaray

AFIP pide "repatriar" US$ 3.500: que hay en el HSBC de Suiza

La Administración Federal de Ingresos Públicos (AFIP) de Argentina pidió a HSBC repatriar los US$ 3.500 millones que los argentinos tenían en cuentas de la entidad en Suiza, dijo el jefe de la administración tributaria, Ricardo Echegaray, que asistió ayer en Londres a una comisión parlamentaria sobre el banco británico.

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Ricardo Echegaray

"HSBC es responsable de repatriar esos fondos a Argentina, es responsable de separar a los responsables de HSBC en Argentina, y de cambiar de política hacia sus clientes", dijo el titular de la AFIP. "Queremos saber, en primer lugar, si HSBC Holdings apoyó la conducta de su rama en Argentina y, en segundo lugar, la repatriación de fondos, que según nuestros datos asciende a US$ 3.500 millones", resumió Echegaray.

El jerarca asistió a la audiencia de una comisión parlamentaria en la que testificaron Stuart Gulliver, director ejecutivo de HSBC, Chris Meares, antiguo presidente de la división de banca privada de la entidad y Rona Fairhead, directora no ejecutiva independiente del banco.

Los directivos de HSBC se defendieron alegando que no estaban al corriente de que su filial suiza atraía a clientes suyos de todo el mundo para eludir el pago de impuestos en sus países.

"Nos horrorizamos cuando lo descubrimos", dijo Fairhead, mientras Meares rechazó "asumir la responsabilidad directa por lo que ocurría en bancos suizos a nivel individual". "Lo que ocurre", añadió Meares, "es que el grupo operaba con una estructura muy federal".

El gobierno K acusa a los directivos del banco en Argentina de haber promovido activamente la fuga de capitales y pone como ejemplo que el máximo responsable de HSBC en el país, Gabriel Martino, tenía también una cuenta en Suiza.

El congreso argentino tiene también una comisión investigadora y Echegaray cree que podría acabar citando a los directivos de la casa matriz británica.

Argentina es el país número 21 en cantidad de dinero evadido y el octavo en número de clientes. Pero la cuenta con más dinero del escándalo corresponde a un argentino, un gestor de fondos llamado Miguel Ángel Abadi que vive en Londres y que administró US$ 1.400 millones

El gobierno se querelló contra HSBC en Argentina en noviembre, después de que las autoridades francesas le transmitiera la lista de evasores que consiguió gracias a Hervé Falciani -exempleado del banco- y ha solicitado a la jueza instructora María Straccia que emita una orden de arresto internacional contra Abadi.

"Abadi se subió a un barco y ese barco es HSBC. Por eso es importante que HSBC corrija el rumbo", sentenció Echegaray.

"Las autoridades del HSBC en Argentina diseñaron una plataforma para ocultar fondos en HSBC en Suiza. Hubo fuga de capitales y evasión de impuestos. Intervinieron facilitadores que ayudaron crear sociedades en paraísos fiscales para ocultar los fondos y los nombres de los titulares de las cuentas", explicó el administrador de la AFIP sobre el rol de personas como Abadi en el escándalo.

Echegaray reveló que han colaborado con las autoridades británicas en el caso HSBC y que su administración está en contacto con exdirectivos de otro banco, UBS, por un caso similar al ocurrido en el HSBC. [AFP]

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