LA AGROINDUSTRIA OMNIPRESENTE

Un año "complicado" para 20 mayores exportadoras

En varios casos bajaron su facturación en 2016, aunque hubo excepciones.

Prácticamente se mantuvo incambiada la lista de las 20 principales exportadoras de Uruguay en 2016 respecto al año anterior, con solo cuatro firmas que se sumaron (Cervecería y Maltería Paysandú, Ontilcor, Zenda Leather y Gladenur) y un predominio de los frigoríficos y las graneleras. Este núcleo de empresas vendió al exterior un total de US$ 3.052.469.000 el año pasado, con una caída de 2,5% en la comparación con las 20 mayores exportadoras de 2015.

Pese al retroceso en el monto global, casi no hubo variación en la participación de las 20 empresas en el total exportado por el país: había sido 36% en 2015 (US$ 3.230 millones de US$ 8.967 millones) y quedó en 36,7% en 2016. El registro de US$ 8.310 millones que alcanzó Uruguay el año pasado incluyendo las exportaciones desde zonas francas, significó una caída anual de 7,3%.

Según los datos brindados a El País por el Instituto Uruguay XXI, la cooperativa láctea Conaprole fue nuevamente la principal exportadora, con un total de ventas de 180.429 toneladas por US$ 432,1 millones. Si bien aumentó la cantidad colocada 2,5% respecto al 2015, la baja en los precios internacionales de los lácteos provocó una caída de 6,7% en el monto exportado.

El presidente de Conaprole, Álvaro Ambrois, dijo que 2016 "fue muy complicado para el sector lácteo porque ya veníamos arrastrando caídas tanto en colocaciones como en precios desde hace dos años". Para comprender la magnitud de la caída de los precios de exportación en este sector, en 2014 la cooperativa láctea había colocado 49.563 toneladas menos que en 2016 por un valor 15,9% superior al del año pasado.

El segundo lugar del listado de exportadoras tampoco sufrió cambios y fue para Eufores S.A. —encargada de los bosques de la papelera Montes del Plata— con 3.562.936 toneladas de madera vendida al exterior —en este caso a zona franca— en 2016 (14% más que el año anterior). Dicha cantidad significó unos US$ 293,3 millones, un aumento de 5,2% en relación al 2015.

El año pasado fue el segundo con un ciclo completo de producción de la planta ubicada en Colonia y su gerente general, Diego Wollheim, informó a El País que se alcanzó el objetivo de industrializar 1,3 millones de toneladas de celulosa. "El 2016 ha sido un año bueno para Montes del Plata, se han afianzado los procesos internos y se sigue consolidando toda la cadena productiva", agregó.

El podio de las principales exportadoras lo completa otra maderera como Compañía Forestal Oriental, que provee de materia prima a la planta de celulosa de UPM en Fray Bentos. El año pasado totalizó 3.277.166 toneladas de madera vendida al exterior por US$ 232,2 millones, con un incremento anual de 17,1% en la cantidad y 11,3% en el monto.

En la cuarta posición está la arrocera Saman, que ascendió tres puestos respecto al 2015 con 436.369 toneladas colocadas en el exterior por US$ 185,3 millones, que representó un aumento de 12,1% en el monto y de 27,7% en el volumen exportado.

El quinto lugar es para el Frigorífico Tacuarembó, primera de las ocho firmas dedicadas a la exportación de carne que figura en el ranking. Acumuló ventas de 40.150 toneladas de carne bovina, equina, porcina, despojos y subproductos cárnicos por US$ 172,3 millones el año pasado, con subas de 41,3% y 15,1% respectivamente.

Entre el puesto seis y nueve del listado aparecen tres graneleras (Crop Uruguay, Barraca Jorge W. Erro y LDC Uruguay) y un frigorífico (Breeders & Packers Uruguay —BPU—). Todas registraron caídas en el volumen colocado en el exterior con excepción de Breeders & Packers que tuvo un incrementó de 9,7%. En línea con la baja de los precios de los principales granos sufrieron retracciones en los montos de exportación que llegan hasta -32,6% (Crop Uruguay). La caída de facturación de BPU fue de solo -1,5%.

La firma Pul S.A. dedicada a la venta de carne bovina, ganado en pie y despojos cárnicos completa la lista de las 10 principales exportadoras, con un acumulado de 33.099 toneladas por US$ 138,6 millones (6,3% menos en monto y 13,6% más en cantidad).

Asimismo, entre los otros seis frigoríficos que integran la segunda mitad de la clasificación, solamente uno experimentó reducciones en el dinero y el volumen colocado en el exterior en relación al 2015 —el Frigorífico Canelones con -15,7% y -2,8% respectivamente—. Entre los demás, el de mejor evolución fue Establecimientos Colonia, que exportó 45,4% más de toneladas por un valor 13,8% superior. El director del Frigorífico Las Piedras, Alberto González, manifestó a El País que el sector el año pasado vendió al exterior "prácticamente por la misma cantidad de divisas pero con un volumen mayor y un menor precio".

Las otras empresas entre las 20 principales exportadoras son Cervecería y Maltería Paysandú —exportó 142,3% más en volumen de malta y cebada—, la granelera Cereoil y las especializadas en manufactura de cueros Paycueros y Zenda Leather.

TRES DE LOS SECTORES QUE MÁS EXPORTAN.

Lácteos - Álvaro Ambrois - Presidente de Conaprole.

"El 2016, fue muy complicado para el sector porque ya veníamos arrastrando caídas tanto en colocaciones como en precios desde hace dos años. La expectativa (para 2017) es de recuperación, porque el mercado va retornando de a poco a la normalidad".

Carne - Alberto González - Director del Frigorífico Las Piedras.

"La realidad del mercado uruguayo en 2016 fue que prácticamente exportó por la misma cantidad de divisas pero con un volumen mayor y un menor precio. No hay expectativas de mejores precios (en 2017) sino más bien que se mantengan iguales".

Madera - Diego Wollheim - Gerente General de Montes del Plata.

"El 2016 ha sido un año bueno para Montes del Plata, se han afianzado los procesos internos y se sigue consolidando toda la cadena productiva. (En 2017 se buscará) seguir mejorando la eficiencia de los procesos productivos y aumentar levemente la producción".

MEJOR PANORAMA PARA GRANOS Y LÁCTEOS; LA CARNE SEGUIRÁ ESTABLE.

Pronostican alza de precios para 2017.

Según la proyección del gobierno, las exportaciones cortarán en 2017 el ciclo negativo que arrastran desde hace dos años y terminarán creciendo 6% en el acumulado anual. El Instituto Uruguay XXI señaló días atrás que el sector agroindustrial impulsará esta recuperación de la mano de mejoras en la siembra de soja y cebada, junto a mayores precios internacionales.

Esa expectativa también es la que tienen los productores lácteos, que aspiran a elevar las ventas tras ver señales de recuperación en el último trimestre de 2016. "El mercado va retornando de a poco a la normalidad, el precio algo se tonificó" en los últimos meses, explicó el presidente de Conaprole, Álvaro Ambrois.

Por otro lado, no se espera un repunte del precio de colocación de la carne, sino que la previsión es "que se mantenga igual" en 2017 junto con un nivel similar de exportaciones, señaló el director del Frigorífico Las Piedras, Alberto González. El empresario marcó como "un hito" por concretar este año la habilitación para vender a Japón y deseó que avancen las negociaciones del gobierno por un Tratado de Libre Comercio (TLC) con China.

En Montes del Plata el objetivo es "seguir mejorando la eficiencia de los procesos productivos" en 2017 y aumentar "levemente la producción", informó su gerente general, Diego Wollheim.

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