Otro sector que se enfría

Caen las exportaciones del sector tecnologías y se afecta el empleo

Desde CUTI reclaman más acuerdos comerciales y bajar los costos internos.

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El sector de tecnologías de la información registró una baja en las exportaciones, en especial hacia Estados Unidos (el principal mercado) y se prevé un estancamiento en el corto plazo producto de la dependencia de las ventas en el mercado interno.

Según los datos divulgados ayer por Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (CUTI) correspondientes a 2014, las empresas del sector alcanzaron un volumen de ventas de US$ 1.010 millones. Este monto representa el 1,76% del Producto Interno Bruto (PIB) y marca un incremento de la facturación respecto a 2013.

Pero en el rubro exportaciones, las firmas de servicios tecnológicos redujeron su actividad con ventas por unos US$ 226 millones (28% del total) y una caída de 7,62% en relación al año anterior.

"Notábamos una desaceleración pero nos preocuparon los números, en especial las exportaciones en la cantidad que cayeron", expresó el presidente de CUTI, Carlos Caetano.

El 65% del total de facturación de las empresas del sector correspondieron al mercado interno, que acumuló US$ 725 millones de los cuales unos US$ 195 millones fueron de Antel. El restante 7% deriva de ventas desde filiales en el exterior.

El titular de CUTI indicó que el objetivo empresarial es "no depender del consumo interno y diversificar los mercados" de exportación, porque este negocio es el que genera divisas para el país. En este sentido, auguró peores registros de ventas en 2015 (aún no hay cifras) y también para este año por la reducción de la actividad económica en el ámbito local.

En 2014 las ventas hacia Estados Unidos cayeron 42%, aunque sigue siendo el principal destino de las industrias de tecnologías de la información.

A nivel de mercados, Caetano explicó que el sector tenía anteriormente ventajas competitivas para vender a Estados Unidos y los países de América Latina. Pero esto cambio producto del recorte de inversiones en tecnología tras la crisis estadounidense y el crecimiento del apoyo estatal para el impulso de industrias nacionales en países como Chile, Colombia y Perú.

"Necesitamos tener mejores opciones comerciales", remarcó Caetano y lamentó la salida de Uruguay de la negociación por el acuerdo global de servicios TISA. Hacia el futuro, pidió a las autoridades "mirar con cariño" hacia el bloque Transpacífico porque "cada vez estamos más lejos del mundo".

Pese a reconocer que en Uruguay existe apoyo del Estado mediante exoneraciones fiscales, Caetano señaló que "no son suficientes" porque "los demás países tienen más" incentivos. Esto se suma a los costos internos en rubros como salarios e infraestructura, que hacen que el sector pierda competitividad en relación a otros exportadores de software.

Esta situación llevó a que varias industrias tecnológicas optaron en el último tiempo por trasladar su operativa hacia Argentina o Chile.

Empleo.

Según datos de la gremial empresarial, en 2014 el sector de tecnologías de la información empleó a más de 10.000 personas, con un 50% de trabajadores entre 24 y 35 años y mayoría de profesionales con título de educación terciaria.

Caetano puntualizó que se perdieron puestos de trabajo en relación a años anteriores. "Uruguay tiene un nivel salarial bastante alto en comparación al resto de países de la región", agregó. También aclaró que el sector tiene la particularidad de emplear a profesionales que brindan servicios para firmas de otros países y quedan por fuera de la estadística.

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