VARIOS INTENTOS DE VENTA

Se cerró la venta de Tienda Inglesa a grupo de EE.UU.

También hay un grupo de empresarios uruguayos entre los compradores.

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La cadena cuenta con 10 sucursales, tres de ellas ubicadas en el interior. Foto: F. Ponzetto

Tras varios meses de negociaciones, el pasado viernes se cerró la venta del 90% del paquete accionario de la cadena de supermercados Tienda Inglesa al grupo estadounidense Klaff Realty LP y un grupo de empresarios uruguayos liderados por Gonzalo Najul, Fabián Bellon y Nicolás Tobler.

El hasta ahora accionista mayoritario de Henderson y Compañía S.A., Robin Henderson había firmado el traspaso de sus acciones el viernes 23 de septiembre y durante la semana que terminó —hasta el viernes pasado inclusive— se fueron completando el resto de las firmas, dijeron a El País fuentes cercanas a la operación.

En tanto, fuentes de la empresa dijeron a El País que en los próximos días culminará el proceso de venta y, mientras, no se pueden dar detalles por temas legales.

El monto final no trascendió, pero se estima que alcanzó a US$ 120 millones. El semanario Búsqueda que había dado cuenta de un pre-acuerdo en mayo —sujeto a auditoría— había señalado que la compra-venta rondaba los US$ 140 millones. Un 10% del paquete accionario sigue en manos de un sobrino de Henderson que no quiso vender, había señalado el diario El Observador en esa ocasión.

Las fuentes cercanas al negocio señalaron que la demora en firmar fue por aspectos burocráticos.

Los informantes, también señalaron que Henderson, "no se va" y seguirá en la compañía como una especie de gerente-consultor.

A nivel de empleados, si bien manejan la información de la venta, hasta ayer no habían recibido una comunicación oficial. "Aparentemente la notificación oficial sería el lunes, este fin de semana estamos en el limbo", dijo a El País el dirigente del sindicato de trabajadores del super y dirigente de Fuecys (sindicato de comercio y servicios) Washington Beduchaud. "Esperamos a que notifiquen y solicitaremos una reunión" a los compradores, añadió.

Fuentes de Tienda Inglesa señalaron que el grupo comprador fue seleccionado por el vendedor porque vieron en ellos el "compromiso" de mantener los lineamientos de Henderson.

La idea del grupo comprador es "mantener y potenciar" el desarrollo de la cadena y no piensan hacer cambios en cuanto a lo que los clientes ya conocen, indicaron las fuentes.

La empresa lleva cuatro años seguidos con pérdidas, pese a que las ventas siguen creciendo, indicaron fuentes cercanas a la operación.

Esa es la causa por la que los bancos Itaú, Scotiabank, Santander, Citibank, HSBC y República tienen calificada a la empresa como categoría 3 (deudores con capacidad de pago comprometida). "Ésta es la mínima calificación que pueden tener los deudores con pérdidas significativas en los últimos tres años", indica la página web del Banco Central (BCU).

Las deudas con bancos son en pesos y dólares y alcanzaban a un total de US$ 19.433.811,66 a fin de julio, según los datos para Henderson y Compañía S.A. contenidos en la Central de Riesgos del BCU.

El grupo Klaff Realty LP tiene experiencia en el sector. En 2013 compró varias cadenas de supermercados —incluyendo Jewel-Osco, la más grande de Chicago— por US$ 3.300 millones, informó el diario Chicago Tribune. En 2006 había adquirido la cadena Albertsons por US$ 17.000 millones.

Trabajadores.

El pasado 20 de mayo, se firmó un acuerdo bipartito entre el directorio de Tienda Inglesa y el sindicato en la Dirección Nacional del Trabajo por el que se comprometía la estabilidad laboral y una serie de beneficios que recibían los empleados y no figuraban por escrito.

Los trabajadores quieren mantener una reunión con los compradores porque quieren "garantías" sobre esa estabilidad laboral y los beneficios, dijo Beduchaud.

Entre los beneficios que tienen están la entrega de cuatro boletos a las cajeras por cada día efectivamente trabajado, pagar por siete horas de seis trabajadas a quienes están en período de lactancia, cobro del salario mensual el último día de ese mes (en vez de los primeros días del mes siguiente como ocurre habitualmente), vales y compensaciones especiales para trabajadores por estar en cámaras de frío.

Beduchaud indicó que el viernes, los trabajadores ya cobraron el salario de septiembre.

Eso es parte del estilo de conducción de Henderson. La página de Facebook Historias a la Inglesa —donde escriben los trabajadores— publicó el viernes un post acompañado de una foto de Henderson que dice: "Hoy se inicia una nueva etapa en Tienda Inglesa. El mejor patrón a nivel de supermercados vendió su empresa. La verdad son muchos sentimientos desencontrados y una rara y profunda tristeza. Un hombre con defectos si, pero con muchas mas virtudes que estos mismos".

Agregó que "solamente nos sale de lo más profundo del corazón ...Gracias...Gracias y mil gracias sr. Robin Henderson. Y ojalá que lo que viene siga manteniendo el legado que el dejó" (sic). Ayer tenía más de 130 comentarios.

Henderson había estado cerca de vender la cadena en otras ocasiones, pero por distintos motivos no se concretó. En febrero, cuando se incorporó al argentino Matías Allen como gerente general, dijo en una entrevista con El País que se retiraría de Tienda Inglesa "cuando se le cante al señor de arriba".

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