UN AÑO que comienza COMPLICADO

Grandes petroleras recortan inversiones para 2016

Empresas no prevén que bajo precio del crudo se revierta.

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Las inversiones petroleras ya se redujeron 22% en 2015. Foto: Archivo

Las grandes petroleras del mundo se enfrentan al período más largo de recorte de inversiones en décadas, ante un mercado en el que los precios del crudo están en mínimos de 11 años, pero aún así se prevé que pidan más créditos para mantener los pagos de dividendos que exigen los inversores.

Con el barril cotizando a unos US$ 37, los precios están muy por debajo de los US$ 60 que necesitan empresas como Total, Statoil y BP para equilibrar sus resultados.

Las petroleras internacionales nuevamente están viéndose obligadas a recortar el gasto, vender activos, eliminar empleos y retrasar proyectos porque la baja del petróleo no da señales de revertirse.

Productores estadounidenses como Chevron y ConocoPhillips han informado de planes para reducir sus presupuestos en un cuarto en 2016. Royal Dutch Shell anunció recortes adicionales de gastos por US$ 5.000 millones si concreta su adquisición de BG Group.

Las previsiones son que la inversión en petróleo y gas en el mundo caiga este año a un mínimo de seis años de US$ 522.000 millones, tras una baja de 22%, a US$ 595.000 millones en 2015, según la consultora Rystad Energy.

"Será la primera vez desde la caída del petróleo en 1986 en que veremos dos años consecutivos de bajas de las inversiones", dijo Bjoernar Tonhaugen, vicepresidente de mercados de petróleo y gas de Rystad Energy.

Sin embargo, con una relación entre deuda y capital relativamente baja, en un nivel de 20%, fuentes del sector dicen que las empresas pedirán más crédito para cubrir el déficit de ingresos y poder proteger los pagos de dividendos.

Shell no ha recortado su dividendo desde 1945, una tradición que su gerencia actual no quiere romper. El resto del sector también es reacio a reducir los pagos de dividendos por temor a una fuga de accionistas, que incluyen a los mayores fondos de pensiones e inversiones del mundo.

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