APLAUSOS Y PEDIDOS

Gremial turística: reintegro del IVA y mayores recursos

Recibieron a Kechichian en Piriápolis; marcaron logros y debes del gobierno.

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Piriápolis fue sede del encuentro de Camtur. Foto: Ricardo Figueredo

La Cámara Uruguaya de Turismo (Camtur) manifestó que es necesario contemplar a la actividad con la asignación de mayores partidas presupuestales al tiempo que reconoció y aplaudió la decisión del gobierno de extender la devolución del IVA a turistas extranjeros ante la compra de bienes y servicios en Uruguay.

Ambos temas fueron abordados por la gremial en su segunda reunión abierta del 2017 desarrollada el sábado en Piriápolis y que contó con la presencia de la ministra de Turismo, Liliam Kechichian.

El presidente de Camtur —que agrupa a gremiales sectoriales, asociaciones y cámaras regionales—, Juan Martínez, dijo que llegó la hora que el país reconozca el peso que tiene la actividad turística en la producción nacional. "El turismo ya tiene puestos los pantalones largos. Hay sectores que todavía no entienden la importancia que tiene el turismo en la economía, no solo del gobierno y de otros partidos políticos. Por eso a la hora de asignar partidas presupuestales, a la hora de asignar recursos, a la hora de definir donde invertir los escasos recursos que tiene el país creo que el turismo debería estar, no sé si encabezando la lista, pero si junto a otros sectores productivos del país que se miran de otra manera", indicó.

"Debemos empezar a pedir que se nos mire de otra manera. Le comenté a la ministra que va a tener el apoyo de Camtur para caminar juntos y hacer las reuniones que haya que hacer a todas los niveles", subrayó. Un informe del Instituto Uruguay XXI de principios de mes, catalogó al turismo como la actividad número uno de Uruguay bajo el criterio de generación de divisas, ya que produce unos US$ 1.800 millones al año —en el primer trimestre de 2016 ya ingresaron US$ 1.079 millones al país por este concepto—.

Martínez añadió que "el turismo ha pasado momentos muy críticos, ha pasado momentos difíciles. Hemos tenido nuestras granizadas, huracanes y tormentas, y por muchos años. Si recordamos los últimos trece o catorce años, la mayoría han sido difíciles. Pero los hemos pasado con mucha dignidad, sin reclamar mucho ni llorar tanto. Y hemos salido a flote de esa manera".

"Seguimos en esa conducta de diálogo. Teniendo una posición cauta, mesurada, responsable y, comprometida con el sector. Pero dado lo que el turismo entrega al país creo que tenemos que hablar de otra manera a la hora de analizar cómo distribuir y cómo asignar los fondos del Estado", señaló el titular de Camtur.

Exoneración.

Pese al pedido de ser contemplados con mayores recursos, el presidente de la gremial también destacó la medida del gobierno de extender hasta octubre le devolución de IVA vigente desde 2012 para las compras de turistas no residentes, y la actuación de la ministra para convencer sobre la importancia de la prórroga al resto del Poder Ejecutivo.

"Es un éxito total que todos debemos aplaudir. Reconozco como todos lo hacemos, el enorme esfuerzo que hizo el Ministerio de Turismo para lograr esta renovación", expresó Martínez.

"Sabemos lo que le implica al Ministerio dentro del gobierno poder conseguir cosas para el turismo. Sabemos lo que trabajaron para esta renovación y que hay opiniones dentro del gobierno que no eran muy positivos sobre el tema", agregó y remarcó que "en nombre de todo el sector privado" quería darle el agradecimiento a la ministra "por haber obtenido este gran logro de postergar hasta octubre los beneficios fiscales".

Según informará El País, la extensión de la exoneración fiscal para turistas fue discutida en el Consejo de Ministros del pasado lunes y Kechichián argumentó que mantener los beneficios es fundamental para seguir atrayendo a los extranjeros en baja temporada.

El sábado al hablar en la reunión de Camtur, la jerarca respondió a los operadores turísticos que a diferencia de lo que pasó en otras épocas, el actual gobierno reconoce al turismo "como una de las actividades principales del Uruguay productivo" y así está establecido en su programa de gobierno. "Ese es un cambio sustancial en un país tan agroexportador y de industrias pero que siempre tuvo un vinculo con los servicios bastante complejo, más allá de lo político en la concepción de la sociedad uruguaya", indicó.

Kechichian sostuvo que la importancia del turismo ha sido refrendada con hechos, como el presupuesto actual de US$ 10 millones, que contrastó con los US$ 2 millones que se otorgaban cuando el Frente Amplio llegó al gobierno en 2005.

Otra respuesta de la ministra a los dichos de Martínez fue referida a la extensión de la devolución del IVA para turistas. "No hubo debate en el gobierno, lo que sí hubo fue una decisión porque creemos que los países serios tienen que evaluar con tiempo. Evaluar el impacto, analizarlo, estudiarlo. Porque el Uruguay está lleno de medidas que una vez se pusieron para ayudar a un sector y se quedaron para toda la vida sin evaluación", aclaró.

Asimismo, adelantó que esa misma evaluación de impacto "es lo que vamos a hacer antes de octubre" cuando se vence la extensión. "La voluntad no era suspender (los beneficios) sino que siguieran. También está la voluntad de evaluarlo en forma conjunta con la Camtur", concluyó la ministra.

Más turistas y un mayor gasto

Entre enero y marzo según los datos oficiales difundidos por el Ministerio de Turismo ingresaron al país unos 1.380.000 visitantes extranjeros, un 18,5% más que durante el mismo período del año pasado.

Estos turistas realizaron un gasto en Uruguay de US$ 1.089 millones, con un incremento de 37,5% respecto al registro de 2016, al tiempo que el gasto diario promedio por persona llegó a US$ 103,4 (5% superior a la media del año anterior). En relación al origen de los visitantes, creció la llegada de argentinos (24,5%), brasileños (28,3%) y chilenos (41,8%).

Aparte de estos números, también mejoró la actividad en Semana de Turismo en comparación al año pasado: la ocupación creció aproximadamente 12% según estimaciones de la Cámara Uruguaya de Turismo.

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