PREOCUPA SITUACIÓN EN SALTO

Citrícola Salteña con problemas financieros

BROU la calificó “deudor irrecuperable” y hacen gestiones.

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Empresa: en 2016 tuvo pérdidas. Foto: archivo El País

La empresa Citrícola Salteña S.A. (Caputto) mantiene deudas por unos US$ 29 millones con el Banco República (BROU) en mora y esta institución ya "castigó por atraso" US$ 2.297.000 de esa deuda en febrero, según la Central de Riesgos del Banco Central (BCU). Esto derivó en la convocatoria a una asamblea de inversores para ejecutar la garantía puesta por la firma cuando emitió Obligaciones Negociables (ON), pero se decidió un cuarto intermedio para que los directivos puedan negociar con el BROU, informaron a El País fuentes del mercado financiero.

El BROU tiene calificada a la empresa como categoría 5 ("deudores incobrables" según la definición del BCU, ya que "se trata de casos de clara evidencia de incobrabilidad, con atrasos mayores a 180 días en los pagos y de más de 120 días en la presentación de información").

El año pasado Caputto cerró con pérdidas por $ 417,5 millones (US$ 14,2 millones) según el balance publicado en la web. En marzo de 2016, la empresa colocó US$ 11 millones en el mercado de valores en una emisión a 10 años de plazo (con cinco años de gracia) y un rendimiento anual de 6% con pagos semestrales. Precisamente esos inversores fueron los convocados a la asamblea en la Bolsa de Valores de Montevideo (BVM), donde se debía definir si ejecutaban la garantía de la emisión (tierras productivas con un valor de remate de US$ 15,7 millones) ante el incumplimiento por deudas de una de las condiciones. Pero los directivos de Caputto explicaron que están realizando gestiones para solucionar la situación con el BROU y se votó un cuarto intermedio hasta el 3 de mayo.

La salida al mercado de valores de Caputto era con el objetivo de reconvertir la matriz productiva de la firma, apuntando a producir mandarinas en las variedades más demandadas en el mundo en busca de aumentar la participación en el mercado estadounidense. Es que ese país paga un precio promedio de exportación de cítricos sensiblemente mayor.

Pero en abril del año pasado, como consecuencia de las abundantes lluvias, un embarque de fruta por unos US$ 10 millones llegó en mal estado a Estados Unidos lo que generó atrasos en los pagos y complicaciones a las finanzas de Caputto.

Los cítricos son la principal fruta exportada por Uruguay y la firma salteña acumula el 42% de la facturación. La empresa posee más de 2.600 hectáreas plantadas propias y 2.100 hectáreas arrendadas en los departamentos de Salto y Paysandú.

Sindicato.

Los trabajadores del sector citrícola de Salto afrontan la pérdida de sus puestos de trabajo como consecuencia de la poca colocación de la naranja en el mercado externo por el desinterés que experimentó en Europa el consumo de la variedad Satsuma, que obliga a las empresas productoras a una reconversión varietal que demandará un proceso de por lo menos cuatro años.

Héctor Piedrabuena, presidente de Sitracita, uno de los tres gremios de la empresa Citrícola Salteña del grupo Caputto, dijo a El País que la situación de los trabajadores es preocupante y que actualmente están activos un 40% de las personas que normalmente ocupaba el sector en tareas de chacras, planta de procesamiento y elaboración de jugo.

Los empleados de la firma no cobraron ayer la quincena y aguardan que se les haga efectiva la liquidación el lunes. "No hay plata en caja en la empresa y en la medida que no se exporta, más comprometidos están nuestros ingresos y seguramente vamos a pasar por mayores dificultades", indicó.

La pérdida de mercados con la variedad Satsuma que hasta hace poco tiempo fue la vedette de los consumidores europeos, ha significado un perjuicio de las fuentes laborales equivalente a dos meses según Piedrabuena. "Estimamos que en forma directa e indirecta esta producción daba mano de obra a unas 15.000 personas", agregó.

Las expectativas de aumentar los números de ocupación para el sector citrícola están centradas ahora en el inicio de la zafra de otras variedades en la que se estima que solo Caputto empleará zafralmente unas 2.000 personas a partir de fin de este mes.

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