Rendimiento aún es una incógnita; clima ayuda al cultivo

Comenzaron las trillas de arroz en chacras del este

En la cuenca arrocera del este (compuesta por Treinta y Tres, Cerro Largo, Rocha y parte de Lavalleja) están comenzando las trillas con las primeras chacras que se plantaron temprano, en un año muy particular, donde el cereal se plantó en tres etapas.

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Todavía no se vendió nada de arroz de la nueva zafra. Foto: AFP

El clima obligó a plantar alrededor del 60% del área —estimada en poco más de 160.000 hectáreas— entre fines de septiembre y hasta fines de octubre. El 40% restante recién se terminó de sembrar alrededor del 20 de noviembre, pasadas las fechas óptimas.

Si bien todavía es muy temprano para hablar de rendimientos, las primeras trillas en la cuenca este están rindiendo relativamente bien.

"Tal vez no sea el año en el que estas primeras cosechas muestren los mejores rendimientos, porque son chacras que tuvieron bastante maltrato por el clima durante la siembra y demás, con un enero que no fue de los mejores", aclaró a El País el vicepresidente de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).

La esperanza de los productores es poder lograr un buen rendimiento en las chacras que se plantaron por último, si el clima continúa ayudando a los cultivos como lo viene haciendo hasta el momento.

"Estos días para el arroz son espectaculares. Estamos en marzo y sigue muy bien, con altas temperaturas, con días completos de sol. Para la finalización de los arroces más tardíos está siendo un clima favorable que desde hace mucho tiempo no se daba", destacó el directivo de ACA.

La situación provoca que haya cuerpos técnicos de algunas industrias que estén levantando bastante las expectativas de rendimientos que tenían, porque están pensando que se podrá dar una recuperación de los rendimientos.

Mientras tanto en la cuenca norte (Artigas, Salto, Tacuarembó y Rivera), las trillas van un poco más avanzadas, pero ni técnicos, ni productores se arriesgan a hablar de un posible rendimiento promedio.

Según dijo Zorrilla, datos de la empresa Saman indicaban que se llevaba levantado alrededor del 22% del área plantada en la localidad de Tomás Gomensoro.

"La información que tenemos son datos de cosecha inferiores a los registrados el año pasado. No hay números aún", ratificó Zorrilla.

Más allá de los resultados de las trillas, lo único que tienen los arroceros uruguayos es "una gran incertidumbre, porque la primera etapa fue muy difícil y aparentemente, la última etapa de la siembra está siendo buena. Hay que ver como termina la zafra y ver cuánto compensa un febrero y principio de marzo bueno, frente a la fecha de siembra tardía y la mala instalación de los cultivos".

La gran diferencia es que el año pasado el arroz se plantó íntegro en las fechas óptimas y eso redundó en buenos rendimientos que ayudaron a los productores.

Por otro lado, el área plantada fue bastante mayor —alcanzó las 175.000 hectáreas— y los rindes estuvieron por encima de los 8.000 kilos por hectárea. Eso ayudó a los productores a salir mejor de las cuentas contraídas con los molinos que financian el cultivo.

Complica la suba de los aranceles

Será un año muy difícil para los arroces uruguayos por la competencia que generarán en el mercado mundial Estados Unidos y Tailandia. Hasta ahora no se hizo ninguna venta de arroces uruguayos de nueva zafra, pero la suba de aranceles en los mercados habituales donde se coloca el cereal uruguayo complica mucho.

"Se hizo un trabajo muy interesante con Costa Rica que quiso levantarnos el arancel de 35% a 65%", aseguró Hernán Zorrilla, vicepresidente de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).

Según explicó "se logró en una negociación que por el promedio de lo que se le vendió en los últimos años, esos volúmenes no lleven el arancel del 65% y se mantengan en el 35% que tenían. Volúmenes por encima serían afectados".

Zorrilla dijo que es una situación compleja la que se está planteando a futuro y que habrá que pensar en buscar soluciones en conjunto, con un sector unido más que nunca para poderse defender.

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