COMERCIO

Caída de ventas, ajuste de costos y COVID-19: el año de los shoppings

La pandemia del COVID-19 les dejó una reducción de la facturación y las previsiones para 2021 son inciertas 

Shopping. Foto: Leonardo Mainé
La pandemia llevó a caídas en la facturación de los shoppings. Foto: Leonardo Mainé

Cerrar el 19 de marzo. Rever cómo cobrar el alquiler a los locales, reorganizar la estructura interna, ajustar el presupuesto y consultar a infectólogos para crear un protocolo sanitario. Volver a abrir el 9 de junio. El 2020 fue un año particular para los shoppings en Uruguay.

La pandemia atravesó la vida de las personas. Generó cambios en el comportamiento y en las necesidades, y eso se vio reflejado en los centros comerciales. En Portones Shopping, por ejemplo, se observó que el nivel de permanencia dentro del establecimiento fue menor.

Las personas concurrieron con la compra ya “pensada” e hicieron “poco recorrido”, contó Nelson Barreto, gerente general. “Desde el punto de vista de la actividad comercial es muy eficiente”, agregó.

¿Qué pasó? En los “mejores meses” tuvieron un 60% de visitas en relación al mismo mes de 2019. En algunos casos se llegó a 50 o 55%. Sin embargo, la caída en el nivel de facturación rondó en el 10, 12 y 15% mensual. Además, si se suman los meses que permanecieron abiertos y se compraran con los mismos de 2019, la reducción fue del 12% a valores constantes, explicó Barreto.

No obstante, el gerente aclaró que cada shopping tiene características diferentes. Hay algunos que tienen un perfil “más utilitario” y otros “más de paseo”. En el caso de Portones, “el componente de utilidad era mayor” previo a la pandemia, aclaró.

Fachada Tres Cruces
Fachada Tres Cruces

Un caso diferente fue Tres Cruces. Marcelo Lombardi, gerente general, explicó a El País que la terminal de ómnibus hace que el establecimiento tenga “un componente de clientes del interior”. Cree que por la reducción de movilidad “es posible” que este centro comercial tenga un nivel de caída con “unos puntos adicionales” en comparación al resto.

En Tres Cruces entienden que 2020 tuvo tres etapas. Todas estuvieron ligadas a la pandemia y, en cada una, el comportamiento de las ventas fue diferente. En los primeros dos meses del año, previo al COVID-19 en Uruguay, el nivel de facturación tuvo una caída de 2 o 3% en relación al mismo periodo de 2019, contó Lombardi.

Luego, mientras el centro funcionó solo con las farmacias y supermercados —entre marzo y junio—, la facturación fue “prácticamente nula”. Por último, después de que abrieron sus puertas, comenzó un periodo que tuvo dos etapas. A mitad de noviembre, cuando hubo un aumento de los casos, se vivió un “retroceso en los niveles de facturación”.

la visión de colonia shopping

El "cambio más relevante" en la demanda de productos

Antonio Di Iorio, gerente de Colonia Shopping, contó que, "quizás el cambio más relevante" en la demanda de productos "fue el que se dio en el rubro gastronómico, el cual fue el más golpeado por la pandemia". Sin embargo, "para el resto de la propuesta comercial, si bien las ventas sufrieron una caída, no hubo "grandes cambios". 

OTROS PUNTOS. Costa Urbana vio una reducción de su facturación alrededor del 25% en términos constantes en 2020 en comparación a 2019, dijo a El País Alberto Gossweiler, gerente general.

El otro centro comercial en Canelones, Las Piedras Shopping, tuvo una baja en el orden del 20% en relación al 2019, contó Martín Fodere, gerente general.

En Colonia Shopping la caída en las ventas estuvo en el entorno del 22% en comparación a 2019, contó Antonio Di Iorio, su gerente.

Más al norte del país, en Salto Shopping y Terminal y Paysandú Terminal Shopping, la disminución fue alrededor del 25 o 26%. Luis Zuñiga, quien gerencia ambos centros, aclaró que al momento de brindar estas cifras aún no habían cerrado los números de 2020.

En Salto, cuando se abrió en junio, hubo “niveles (de venta) muy similares al año anterior”. Sin embargo, después sufrió una caída, que le siguieron meses de recuperación.

En Paysandú, por otra parte, “arrancó con un nivel de ventas mejor” del que preveían, “pero el crecimiento en las ventas fue más lento” en comparación a Salto.

SECTORES. Los porcentajes pueden ser engañosos. La pandemia no afectó a todos los rubros por igual. El cambio en la rutina de las personas, los cuidados por precaución que tomó parte de la población y la disminución de viajes al extranjero son algunos de los factores que explican cambios en el consumo.

rotación de comercios dentro de lo usual

Sin cierres de locales por fuera de lo natural

La pandemia no impactó a todos los comercios por igual. El gerente general de Tres Cruces contó que la gastronomía y el entretenimiento fueron de los “más afectados”. Algo similar sucedió con las jugueterías. La disminución de los cumpleaños infantiles, por ejemplo, produjo una reducción de las ventas.

Un caso particular fue la indumentaria. Lombardi señaló que sufrió la vestimenta formal y de fiesta. El descenso de la actividad social como las reuniones, festejos y casamientos trajo sus consecuencias. Sin embargo, dentro del mismo sector, “los productos más básicos tuvieron una mejor performance” ya que las personas permanecieron más tiempo en sus casas, agregó.

Más allá de que las consecuencias fueron desiguales para los diferentes sectores, los cierres de locales que hubo en el segundo semestre de 2020 estuvieron dentro de las “rotaciones naturales” que se dan todos los años, explicó Lombardi.

Algo similar comentó Fodere. En Las Piedras Shopping cerró un local y abrió otro. Además, indicó que ahora están “prácticamente” con el 100% de ocupación.
Barreto, por su parte, señaló que en Portones Shopping no hubo cierres por “esta situación”. “Hemos tratado de que sea total el nivel de sensibilidad y entendimiento en esta etapa”, agregó.

Barreto dijo que hubo “comerciantes que salieron bastante bien parados” y que a otros les “fue mal”. También aclaró que hay “aspectos que no tienen que ver con la pandemia” sino que están relacionados a la estrategia y política comercial.

“A veces no está relacionado al momento que el mercado padece sino en tus propias decisiones a la hora de comprar los productos”, añadió.

CASO A CASO. Una de las políticas que llevaron centros comerciales fue estudiar de manera individual la realidad de cada local. Fodere contó que en conjunto con “todos los shoppings” decidieron implementar “una estrategia de bonificación de alquileres”.

En el caso de Las Piedras Shopping se llevó adelante un “gran trabajo financiero para poder abrir el espacio y volcar todos esos beneficios a los locatarios para acompañarlos en un nivel de venta menor al año anterior”, explicó Fodere.

“Cada shopping tiene su diferente realidad financiera. En el caso nuestro somos un shopping muy nuevo, tenemos menos de cuatro años”, agregó.

Nuevocentro fachada
Nuevocentro Shopping.

Lombardi, por su parte, explicó que en Tres Cruces se diseñó “un mecanismo a nivel de facturación de ayuda” para el cobro de arrendamientos.

“Principalmente lo que se hizo fue analizar la situación uno a uno y mes a mes. Por ejemplo, la situación de junio no fue la misma que setiembre”, explicó.

Fodere indicó que se realizó un “ajuste de costos” en Las Piedras Shopping. Por ejemplo, se regularon los “tres principales rubros que componen el costo operativo”: la seguridad, limpieza y energía eléctrica.

Barreto contó que en Portones se bajaron “muchísimo” los gastos comunes. Tuvieron la posibilidad “de ajustar porque el horario de funcionamiento era más acotado”. Además, se tomaron otras medidas como “nada de obra” ni de “mantenimiento que no fuera necesario”, brindó como ejemplo. Al igual que contó Fodere, se cuidó el “gasto operativo al máximo para tratar de gastar menos”.

las proyecciones de los gerentes

¿Qué esperan los gerentes este año y el siguiente? 

Terminó el 2020. Se puede hacer un balance del impacto de los primeros nueve meses de pandemia. Sin embargo, proyectar sobre qué pasará en 2021 es complejo.
Lombardi cree que hay dos factores que “inciden de manera significativa en la perspectiva de 2021”. Uno es el control de la pandemia. En función de cómo evolucione va a ser el comportamiento de la facturación. “Fue un poco lo que observamos cuando la situación sanitaria se veía bajo control. Mes a mes hubo una recuperación de niveles de consumo sostenida”, comentó.

El segundo aspecto va a ser el valor del dólar blue en Argentina. Su cotización fue de 160 pesos argentinos el 7 de enero, según informó La Nación. El gerente general de Tres Cruces indicó que el impacto puede llegar a ser tanto a nivel general de la economía como a nivel de consumo.

La diferencia de precios, “que en algunos rubros puede alcanzar el 60%, hoy no es un problema grave porque las fronteras están cerradas”. Pero, “en un esquema de fronteras abiertas y con este diferencial de precio, el canal de consumo se puede ver muy afectado”, señaló.

Lombardi contó que hay “una especie de número mágico” que es el 40%. Cuando la diferencia de precio está por arriba de ese porcentaje se produce el turismo de compras.

Por otra parte, Fodere comentó que en Las Piedras Shopping se “prevé una recuperación gradual durante el 2021”. Además, visualizan que entre el primer y segundo semestre de 2022 “se alcancen los niveles de actividad comercial prepandemia”.

En Costa Urbana, Gossweiler dijo que en el primer semestre de 2021 esperan tener niveles menores de venta con una caída en torno al 15% en términos constantes.
Di Iorio, gerente de Colonia Shopping, indicó que la situación de la pandemia y las fronteras cerradas les “hace pensar en un comienzo del año 2021 parecido a como finaliza el año 2020”.

“Los desafíos que se avecinan a nivel sanitario y económico no serán fáciles de sortear”, agregó.

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