EXPECTATIVAS

Economía latina retomará "la velocidad de crucero"

Economista jefe del BID lo ve posible; inversores serán “cautelosos”.

En los shoppings hay conformidad con el nivel de ventas. Foto: Leonardo Carreño
Foto: Archivo El País.

Brasil y Centroamérica dieron en 2017 un empujón a la economía latinoamericana y se prevé que para 2018 la región alcance la "velocidad de crucero" pese a las dudas que generan el crucial año electoral que se avecina y la crisis en Venezuela, que suma cuatro años en recesión.

El Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) confirmaron una mejoría en los países latinoamericanos y del Caribe, con excepción de Venezuela y Trinidad y Tobago, y estiman que la región crecerá este año en torno al 1,2%, cifra que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) eleva al 1,5%.

Ese avance tuvo lugar en un ambiente de reactivación mundial, especialmente de EEUU y China, principales compradores de materias primas latinoamericanas, y de la esperada recuperación en los precios de los "commodities", incluido el petróleo.

"Lo más destacable es que, tras dos años de contracción, América Latina vuelve a crecer. No mucho: entre 1,5% y 1,7%, pero es mejor de lo que se esperaba", dijo a EFE el economista jefe del BID, José Juan Ruiz, quien ve posible alcanzar la "velocidad de crucero" en 2018.

Después de una contracción de 0,9% en 2016, se logró un impulso por la recuperación de Brasil y Argentina y la fortaleza de Centroamérica, que crecerá alrededor de 3,8% este año, casi el triple del promedio regional.

Latinoamérica tiene "una realidad heterogénea", explicó Ruiz, "pero lo que explica el crecimiento es que los países en crisis en 2016 eran siete y ahora han salido de allí dos de los más importantes: Brasil y Argentina", con un crecimiento este año de 0,7% y 2,5%, respectivamente.

Según los organismos mencionados, Argentina se ha visto apoyada por la demanda interna, la caída de la inflación y mayores inversiones en infraestructura.

Mientras en Brasil, tras "ocho trimestres de caídas consecutivas, el crecimiento finalmente ha vuelto", aunque la confianza sigue siendo sensible a la situación política.

La incertidumbre política será el común denominador en 2018, dado que varios países celebran elecciones, entre ellos Brasil, Colombia, México y Paraguay. "El próximo año el 80 % de la población latinoamericana elige nuevo gobierno y en ese contexto los inversores son cautelosos", afirmó a EFE Giorgio Trettenero, secretario general de la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban), al alertar sobre "discursos populistas" que amenazan el equilibrio fiscal y comercial.

En ese contexto, México, Chile, Perú y Colombia son los que muestran más oportunidades a la inversión, según Liliana Espinosa, líder de Fusiones y Adquisiciones para América Latina de la firma global Baker McKenzie.

Según el FMI Bolivia (con 4,2% en 2017 y 4% en 2018) y Paraguay (3,9% y 4%), serán los dos países con mayor crecimiento de Sudamérica, y luego Uruguay (3,5% y 3,1%), animados por la demanda interna y la expansión del crédito.

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