INN CONTENT PARA COLEGIO JOSÉ PEDRO VARELA

Una trayectoria de 77 años enfocada a la educación del siglo XXI

El colegio cuenta con 530 alumnos, crece un 10% anual y pretende alcanzar un tercio más a futuro

José Pedro Varela

«El futuro empieza donde están tus pies» dice el lema pintado en uno de los patios principales del Colegio Nacional José Pedro Varela. Y la consigna
apunta a que la institución, que el mes pasado celebró sus 77 años, recoja lo mejor de esa trayectoria y lo enfoque hacia los desafíos de la educación en el cambiante mundo del siglo XXI.

​El Varela se preocupa por destacar que no enseña solo matemática, historia o idioma español, sino que «forma en valores, mira hacia afuera y trata de brindar a la comunidad lo que se hace aquí adentro», afirmó Mariel Camejo, presidente de la Sociedad Uruguaya de Enseñanza José Pedro Varela.

«Somos una combinación de innovación con tradición laica», destacó
Juan Pedro Mir, director de Inicial y Primaria. «El colegio evolucionó porque nos adaptamos a un cambio profundo que exige el ámbito de la educación, apuntando a las necesidades del siglo XXI, pero manteniendo la
calidad académica» añadió. Un ejemplo son los talleres de robótica que
comenzaron a funcionar este año en 5° y 6° de escuela y que en 2020 se extenderán a 1° de secundaria.

El Varela hizo al mismo tiempo una apuesta importante en la enseñanza
del inglés. Su propuesta bilingüe ha alcanzado los mejores resultados, incluso ante colegios de larga tradición en ese campo. Por ejemplo, uno de sus alumnos logró el año pasado la mejor calificación del país en el Certificado General Internacional de Cambridge para secundaria, que implica aprobar siete asignaturas diferentes. También recibieron premios varios de sus estudiantes que aprobaron el Proficiency CPE, que certifica un dominio del inglés similar al de la lengua materna.

«Todo esto es el resultado de una propuesta bilingüe que empieza en
Inicial y permite que los chicos, de una manera natural, al tiempo que
aprenden el idioma desarrollen habilidades sofisticadas de pensamiento», comentó Inés Silva, directora de Estudios de Inglés.

Aunque el contenido bilingüe es opcional, el colegio pone el énfasis en la lengua anglosajona en todos sus cursos, dotándolo de una mayor carga horaria a la del programa oficial, como ocurre también con materias
como idioma español y matemáticas.

Con el objetivo de mantener los vínculos con la comunidad figuran los proyectos de los clubes de ciencias de secundaria, que junto a otras
instituciones buscan la recuperación del lago de Shangrilá o Investigan sobre los efectos del biosfenol A en los tickets y boletos. El año próximo,
además, los escolares tendrán sus huertas urbanas y producirán alimentos, para que junto con el chef y la nutricionista del colegio trabajen en cultura alimentaria.

«El Varela es un referente académico y humano, cuyos pilares fundamen-tales son los valores de laicidad y libertad. Este consejo, que asumió en abril del año pasado, además de destacar y valorar esos principios considera que la institución debe tener tener una mirada global. Y en esa mirada es fundamental la participación de todos sus miembros: alumnos, padres, funcionarios y docentes», afirmó Camejo.

El colegio tiene dos sedes: la matriz, en el Centro, que va desde educación
inicial a la preuniversitaria, y desde 2010 está además en Ciudad de la Costa con secundaria y preuniversitario, atendiendo la demanda de esa zona. En total cuenta con 530 alumnos y su matrícula aumenta a razón de un 10% interanual. La expectativa es continuar este ritmo de crecimiento hasta alcanzar un tercio más de alumnado, siempre manteniendo un porte mediano para preservar el espíritu de «colegio de cercanías», donde los docentes conocen a todos los alumnos, cualquiera sea su curso.

Los responsables del Varela consideran superada la crisis que afectó al colegio hace algunos años. «Trabajamos intensamente y de buena fe, con una política de puertas abiertas. Debemos hacer un especial reconocimiento  a los funcionarios que fueron capaces de entender y adaptarse a un momento de dificultad. Hoy la situación es de estabilidad y
nos permite mirar hacia adelante y proyectarnos para crecer ordenadamente», explicó Camejo.

DETRÁS DEL VARELA

El colegio pertenece a la Sociedad Uruguaya de Enseñanza José Pedro Varela, una
institución civil sin fines de lucro dirigida por un Consejo Directivo honorario.
«El hecho de que quienes trabajan para darle al país ciudadanos de verdad lo hagan en
forma honorario dice mucho del colegio», afirmó Mariel Camejo. «Su alta exigencia académica se apoya en el personal docente, en el equipo de dirección que lidera
y en las familias que lo respaldan», dijo.

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