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Northrop Grumman comprará fabricante de misiles Orbital por US$ 9.200 millones

La compañía desembolsará US$ 7.800 millones en efectivo y US$ 1.400 millones en deudas y obtendrá acceso a lucrativos contratos con la NASA y el ejército de EE.UU.

Estrategia. La adquisición se concreta ante una probable suba en la demanda. (Foto: Northrop Grumman)
Estrategia. La adquisición se concreta ante una probable suba en la demanda en EE.UU.. (Foto: Northrop Grumman)

La contratista de defensa estadounidense Northrop Grumman Corp dijo hoy que comprará al fabricante de misiles y cohetes Orbital ATK Inc por alrededor de US$ 7.800 millones en efectivo y US$ 1.400 en deudas, obteniendo acceso a lucrativos contratos con la NASA y el ejército de EE.UU. 

El acuerdo, que llega mientras Corea del Norte realiza amenazantes pruebas de misiles, también ayudará a Northrop a incrementar su arsenal de sistemas de defensa misilística y es un alejamiento inusual para la empresa, que no había hecho adquisiciones grandes por años.

Su última compra fue la de TRW Inc en 2002 por unos US$ 7.800 millones.

La adquisición, que establecerá a Orbital como el cuarto sector de negocios bajo Northrop, también tiene lugar antes de un probable incremento en la demanda por planeadas mejoras de los sistemas balísticos estadounidenses.

El verano boreal pasado, la Fuerza Aérea llamó a propuestas para reemplazar su anticuado sistema de misiles crucero nucleares y misiles balísticos intercontinentales (ICBM, por sus siglas en inglés) mientras el ejército avanza con una costosa modernización.

El precio de oferta de Northrop, de US$ 134,50 por acción de Orbital, representa una prima de 22% sobre el cierre de la acción al viernes. Las acciones de Orbital se negociaban a US$ 131,75 antes de la apertura formal del mercado.

Los principales negocios de Orbital, de defensa de misiles y satélites gubernamentales, así como la perspectiva de desarrollar un servicio para satélites orbitales "claramente tienen sentido" para Northrop, dijeron el domingo los analistas de Stifel, tras algunos reportes de un posible acuerdo.

Orbital es una de las dos empresas contratadas por la NASA para enviar cargamento a la Estación Espacial Internacional bajo un contrato inicial valorado en hasta US$ 3.100 millones.

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