INSERCIÓN INTERNACIONAL

Un acuerdo con el bloque al que Uruguay vende oro

Se trata del EFTA; el Mercosur negocia ese y otro con la UE.

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EFTA: lo integran Islandia, Liechtestein, Noruega y Suiza. Foto: archivo El País

Oro y carne bovina son los dos productos que Uruguay más exporta hacia los países de la denominada Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por su sigla en inglés). Este bloque congrega a Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza y, como señala el instituto Uruguay XXI en su último informe en febrero, el Mercosur puso en marcha las conversaciones formales para avanzar en un tratado de libre comercio con él.

La primera ronda de negociaciones está prevista para junio en Buenos Aires (Argentina), mientras que la segunda tendría lugar en agosto en Ginebra (Suiza).

En un escenario de creciente proteccionismo se abren oportunidades para los bloques regionales emergentes, asegura el trabajo. "En este contexto, adquiere fundamental relevancia los avances que se logren en los próximos meses en las negociaciones con la Unión Europea y también las oportunidades que genera un eventual acuerdo comercial con los países del EFTA", indica el informe.

Según los datos de Uruguay XXI, el intercambio de bienes entre Uruguay y la EFTA vivió su pico en 2012, cuando exportaciones e importaciones sumadas alcanzaron los US$ 300 millones.

"A partir de ese año, el intercambio de bienes ha venido disminuyendo hasta ubicarse en cifras algo superiores a los US$ 110 millones en 2016, lo que representa algo menos del 1% del comercio global de bienes que tiene el país", indica el informe.

Si bien Uruguay XXI reconoce que hoy la EFTA tiene "poca importancia relativa" en el comercio total del país, "las relaciones de intercambio con este bloque europeo vienen siendo favorables para la expansión de las exportaciones uruguayas en mayor medida que las importaciones que el país realiza de dicho bloque".

Como se mencionó, la colocación uruguaya más importante en el bloque europeo el año pasado fue el oro, que con alrededor de US$ 40,6 millones representó el 56% de las exportaciones. Su principal mercado fue Suiza.

La carne bovina, por su parte, tuvo una participación de 38%, con US$ 27,7 millones. Lana y tejidos ocuparon un lejanísimo tercer puesto, con 2% de participación y un monto total de US$ 1,2 millones en 2016.

Mercosur.

El año pasado, las colocaciones del Mercosur en los países de la EFTA fueron por alrededor de US$ 4.700 millones. Se trata solamente del 2% de las exportaciones totales del bloque regional al resto del globo. Si se añade a esto las importaciones que el Mercosur realizó desde esos cuatro países, en tanto, el intercambio de bienes entre ambos bloques en 2016 llegó a cerca de US$ 8.700 millones, precisa el estudio de Uruguay XXI.

Más allá de que dentro de la lista de mercados a los que les vende el Mercosur la EFTA no tiene una gran participación, la enorme mayoría de lo que se exportó el año pasado (98%) salió de los dos países más grandes del bloque sudamericano, Brasil y Argentina. Mientras que el gigante norteño fue el origen del 52% de estas colocaciones, otro 46% correspondió a Argentina. Uruguay, por su parte, so-lo fue responsable del 1,5% de las ventas, Paraguay del 0,4% y Venezuela de un casi inexistente 0,1%.

Al otro lado del Atlántico, en tanto, Suiza fue el comprador número uno de las exportaciones del Mercosur: 82% tuvo como destino al país alpino. Noruega le siguió con 16%, Islandia con 2% y Liechtenstein con 0,1%.

Si la lupa se pone en qué compró el Mercosur desde la EFTA, el 41% correspondió a productos farmacéuticos, lo que sumó US$ 16 millones.

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