ATENDER PRIORIDADES SIN SUBIR EL DÉFICIT

Afinan cifras para el gasto en la Rendición de Cuentas

Estimaciones muy preliminares dan para elevar entre US$ 200: y US$ 250:

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MEF: prevé que el déficit fiscal suba y termina 2016 en 4,3% del PBI. Foto: Darwin Borrelli

En el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) afinan los números para ver cuánto más dinero se puede destinar a las prioridades que estableció el presidente Tabaré Vázquez en diálogo con el titular de esa secretaría, Danilo Astori: educación, seguridad públicas, Sistema Nacional de Cuidados y vivienda. A eso se suman gastos que se postergaron en la Rendición de Cuentas pasada.

"Hay que discutir (dentro de esas) prioridades, qué gastos adicionales surgen", dijo a El País una fuente del gobierno. Por ejemplo, en vivienda está en análisis la primera Participación Público-Privada (PPP) y eso no implica elevar el presupuesto del ministerio.

De acuerdo a estimaciones muy preliminares, los técnicos del MEF creen que podrían destinarse cerca de entre US$ 200 millones y US$ 250 millones en la Rendición de Cuentas que comenzará a elaborarse y que regirá en 2018, pero para ello habrá que ahorrar en algunos rubros y las empresas públicas deberán aportar algo más.

En Economía creen que pueden cumplirse los objetivos del gobierno, pero sin descuidar el plano fiscal. Hay un "margen acotado", resumió un integrante del MEF.

Es que hay que tener en cuenta, dicen, que en 2018 habrá otros aumentos del gasto ya definidos: ajuste de pasividades, suba de salarios públicos y el acuerdo con jueces, defensores, fiscales e integrantes del Tribunal de lo Contencioso Administrativo por la ley de Presupuesto de 2010 que equiparó el salario de ministros con el de los senadores. Todo eso, estiman, elevará entre US$ 125 millones y US$ 150 millones el gasto en 2018.

Con un déficit fiscal que cerró el 2016 en 4% del Producto Interno Bruto (PIB) —el peor en 27 años— y dos calificadoras de riesgo (Moodys y Standard & Poors) que tienen a la deuda uruguaya con perspectiva "negativa" —lo que puede derivar en una baja de la nota—, la "cautela" es clave repiten en el edificio de Colonia y Paraguay.

¿De dónde saldrá el dinero para elevar el gasto en la Rendición de Cuentas y para hacer frente a los ajustes de pasividades, salarios públicos y el acuerdo con parte de los judiciales?

En las estimaciones que manejan en el MEF está contemplado que el resultado fiscal de 2016 fue algo mejor que lo estimado en la Rendición de Cuentas 2017 (era 4,3% del PIB), lo cual da espacio a que la consolidación fiscal que rige este año (mediante suba de impuestos y gastos postergados) opere y logre reducirlo.

Entonces, el mayor crecimiento económico al previsto este año aportará parte de lo necesario para ese incremento del gasto. Si bien aún no están las proyecciones del MEF, el presidente Vázquez dio una pista en su reciente gira al decir que la economía podía crecer 2% este año. La proyección incluida en la Rendición anterior es de 1%.

Pero solamente con mayor crecimiento de la economía (y por ende mayor recaudación) no alcanza.

Así que en el gobierno se trabaja en buscar ahorros "en todos" los lados posibles, indicaron las fuentes. Uno de ellos, es no renovar el régimen de devolución de IVA a turistas extranjeros que vence en abril. Según estimaciones que dio la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, el año pasado se dejaron de recaudar US$ 23 millones por este concepto.

Adicionalmente, se le pedirá más aportes a las empresas públicas.

A fin de 2016, el MEF pidió más transferencia de utilidades a UTE por US$ 141 millones además de los US$ 76 millones previstos originalmente, había informado el diario El Observador en diciembre pasado.

En Economía creen que Antel y Ancap, principalmente, tienen mucho para mejorar aún. Según dijo la presidenta de la petrolera estatal Marta Jara a El País, el balance de 2016 de la empresa resultó "equilibrado".

Este año, hay que tener en cuenta que no contará con las transferencias de utilidades del Banco República. Es que rige un mayor requirimiento de capital regulatorio y el banco queda por debajo del límite patrimonial que su carta orgánica establece que debe tener para que se puedan distribuir dividendos.

Propuestas.

A la interna del Frente Amplio (FA) hay varias propuestas de crear impuestos a transacciones financieras, a las herencias, aumentar la tasa del Impuesto a la Renta de las Actividades Económicas (IRAE) y el Patrimonio, revisar las exoneraciones a inversiones y no devolver el excedente del Fonasa.

En Economía son cautos ante este aluvión de cambios impositivos y se aferran a dos frases del presidente Vázquez. Una es que se debe "actuar con mucha prudencia y equilibrio" en la Rendición y la otra es la que dijo en entrevista con El País sobre posibles cambios impositivos: "Si hubiera alguno, alguna propuesta, habría que estudiarlo muy bien". Ese "muy bien" es lo resaltan en el MEF.

Los integrantes del equipo que comanda Astori creen que introducir cambios en los beneficios fiscales previstos en la ley de inversiones para acotarlos sería un contrasentido con el objetivo de lograr un mayor crecimiento económico. De hecho, la política del MEF hasta ahora ha sido la contraria, ya que durante 2016 habilitó exoneraciones mayores a aquellos proyectos presentados en el año.

Lo que sí no entienden en el MEF, es por qué en la interna del FA hacen tan poco énfasis en la reforma de la Caja Militar, que requiere de una asistencia de US$ 400 millones al año y creciente.

El "voto 50" que hoy no está.

Para aprobar la Rendición de Cuentas el gobierno tendrá un escollo adicional —a la negociación interna en el FA que siempre le cuesta—: en la Cámara de Diputados le falta un voto. La salida de Gonzalo Mujica del FA lleva a que deba buscar en la oposición ese voto. Una posibilidad es el diputado colorado Fernando Amado, quien ya se mostró dispuesto a acompañar la Rendición —dependiendo de su contenido, claro—, la otra es el propio Mujica y algo más lejano sería buscar el apoyo de Unidad Popular o el Partido Independiente. El presidente Vázquez fue enfático en entrevista con El País: "estoy confiado que las bondades que pueda encerrar la próxima Rendición de Cuentas sean acompañadas por votos de la oposición".

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