LILIAN KECHICHIAN

Beneficios a turistas: se busca ir a "sistema único"

Extranjeros y uruguayos tendrían los mismos, dijo Kechichian.

Kechichian señalo ayer que sigue "defendiendo" la herramienta "con mucha fuerza". Foto: M. Bonjour
Señalo ayer que sigue "defendiendo" la herramienta "con mucha fuerza". Foto: M. Bonjour

Todo empezó con Cristina Fernández. Cuando la expresidenta todavía gobernaba Argentina, su administración tomó una serie de medidas que volvió cuesta arriba la salida de argentinos fuera de las fronteras de su país. Esto pegó directamente en Uruguay, cuya industria turística tiene como mercado número uno al país vecino. Para atraer a estos visitantes a pesar de los obstáculos —cepo cambiario, recarga para las compras en el exterior con tarjetas, entre otros— el gobierno uruguayo diseñó un paquete de beneficios para los no residentes que llegaran al país.

Así, desde 2012 los extranjeros que visitan Uruguay gozan de una devolución total del Impuesto al Valor Agregado (IVA) cuando salen a comer a un restaurante o alquilan un auto siempre y cuando abonen con plásticos. Si se alojan en un hotel directamente no tienen que pagar este tributo, entre otros beneficios.

Pero meses atrás, argumentando que el contexto argentino había cambiado y estos incentivos ya no eran vitales como años atrás para el sector turístico nacional, el Poder Ejecutivo decidió cesarlos a partir de mayo próximo.

Ayer, entrevistada por Teledía de Canal 4, la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, recordó el entorno en que nacieron estos beneficios y delineó qué podría pasar de ahora en más. "Tuvimos medidas disuasorias en la Argentina, nuestro principal mercado, y ahí instalamos una herramienta, que yo sigo defendiendo con mucha fuerza, que es la devolución del IVA a las compras turísticas, que creo que hizo la diferencia para que este crecimiento sea el que hoy tenemos", dijo.

Se trató de una herramienta, comentó, que se creó para "enfrentar un momento de dificultad y está bueno analizarla".

En esta línea la jerarca añadió que se instaló una comisión junto al Ministerio de Economía (MEF) que estudiará ir "a un sistema único". Esto buscará que los beneficios que hoy tienen los residentes en Uruguay —como el descuento de nueve puntos de IVA a la hora de pagar por servicios gastronómicos si lo hacen con medios electrónicos— se extiendan a los extranjeros luego de que el último día de abril caigan los que poseen hasta ahora.

En una entrevista publicada ayer por el semanario Crónicas la ministra también se refirió a esta "propuesta única" y sostuvo que "no quiere decir que los uruguayos vayan a tener toda la devolución del IVA, sí va a haber algún tipo de devolución, aunque el monto aún no está decidido".

La ministra también hizo referencia a la renuncia fiscal que el Estado ha hecho por estos beneficios. "Hemos renunciado a unos US$ 25 millones por año pero ingresan por turismo US$ 2.300 millones, por lo tanto se justifica", argumentó.

La gremial del sector se mostró contraria a la supresión de los beneficios anunciada por el gobierno el año pasado. "No es el momento de sacar algo a un sector que viene mostrando que lo que le dan lo está recuperando con creces con el gran crecimiento que tiene y el empleo que genera", dijo a El Observador en octubre el presidente de la Cámara Uruguaya de Turismo, Juan Martínez.

Gasto turístico durante 2017

Si bien todavía no están las cifras finales de 2017, las autoridades ya adelantaron que el año pasado se superaron los cuatro millones de visitantes al país. Ayer, en Teledía, Kechichian se refirió también a cuál fue el gasto que esas personas realizaron en el país. "Creo que el 17 (sic) lo vamos a cerrar con más de US$ 2.300 millones de gasto", indicó, y agregó que hubo un salto interanual en el gasto per cápita.

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