APUESTA A ANGOLA Y NIGERIA

Buscan acuerdo de petróleo por pescado con África

Ante restricciones de divisas de Angola y Nigeria y situación pesquera.

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Expertos entienden que el precio del pertóleo subirá y valdrá US$ 67 el barril en 2016. Foto: AFP.

Recuperar mercados perdidos y recomponer exportaciones y a la vez hacerse de petróleo son los motivos de un acercamiento comercial que Uruguay busca con los gobiernos de Angola y también de Nigeria. Un mecanismo similar se pretende concretar con Irán, en este caso intercambiando arroz con crudo del país asiático.

Uruguay es habitual comprador de petróleo en Angola y en Nigeria, pero en los últimos años la balanza comercial con esos dos países es deficitaria; es decir se les compra, pero cada vez se les vende menos. El principal producto de exportación hacia Nigeria y Angola es el pescado. Esos países siempre fueron mercados estratégicos para el sector pesquero nacional, pero cayeron. En los últimos años, el sector ya no contó con colocaciones fuertes en Europa y asistió a un deterioro por menos exportaciones, pérdida de competitividad y altos costos internos, mezcla que coloca a la industria en situación de crisis. Y es por eso, que desde el gobierno —con el apoyo del sector empresarial— se promueve profundizar los intercambios con Angola y con Nigeria para recuperar mercados externos.

El director de Asuntos Internacionales del Ministerio de Ganadería (MGAP), Mario Piacenza, informó a El País que se identificaron saldos deficitarios de balance comercial en la compra de petróleo con Angola y Nigeria. "Se está trabajando en ver cómo revertimos esos saldos a partir de la necesidad de compra de petróleo que tiene Ancap", explicó.

Piacenza añadió que la realidad de esos mercados es que están en problemas. "Son economías que se basan en el petróleo; el precio del crudo está por el piso y entonces no tienen plata", dijo. Eso hace que, por restricciones cambiaras, a los importadores se les haga muy difícil conseguir divisas para pagar sus compras en el exterior. "El mayor potencial que vemos en Nigeria y Angola es la pesca. Ahí se juega con dos cosas favorables: se reduce el déficit de la balanza comercial y se retoman los negocios del sector pesquero, porque son compradores y no hay que inventar nada", sostuvo el jerarca del MGAP.

Según datos aportados a El País por el instituto Uruguay XXI, las exportaciones de la partida "pescado congelado, excepto los filetes y demás carne de pescado" a Angola se desplomaron 89,8% en 2015 respecto al año anterior.

Pasaron de US$ 4,7 millones a US$ 477.440 el año pasado. En el caso de Nigeria, las colocaciones de la misma partida tuvieron una caída de 6,2% en la comparación interanual.

En los primeros meses del año funcionarios de Uruguay XXI estuvieron en Angola. En esa visita, se definió que Uruguay tenga un stand en una feria de alimentación que se realizará en junio en Luanda, la capital angoleña. Allí fundamentalmente se promoverá el pescado nacional y también otros alimentos como el arroz o el pollo.

Además, la semana pasada se realizó un encuentro entre representantes de la industria pesquera, el ministro de Ganadería, Tabaré Aguerre; el subsecretario de esa cartera, Enzo Benech y también el vicepresidente Raúl Sendic, entre otros. De la reunión también formaron parte dirigentes del Sindicato Único Nacional de Trabajadores del Mar y Afines (Suntma), que también apoya la iniciativa. Allí, Sendic mostró su voluntad de colaborar en el acercamiento con las autoridades angoleñas.

Mientras ejerció la presidencia de Ancap, Sendic buscó profundizar la relación petrolera con Angola, algo que finalmente no prosperó.

En Angola el petróleo es comercializado por el Estado a través de Sonangol (Sociedad Nacional de Combustibles de Angola). Esa es una ventaja que se observa a nivel local para llevar adelante el intercambio comercial, ya que los mecanismos de pago se implementarían a través de los bancos centrales de los dos países. Otra es que Uruguay tiene representación diplomática en el país africano.

Por su parte, el presidente de la Cámara de Industrias Pesqueras del Uruguay (CIPU), Juan Riva-Zucchelli, dijo a El País que el intercambio de petróleo africano por pescado uruguayo es un tema que está en agenda desde el año pasado y que en los últimos meses cobró fuerza.

"Está todo encaminado para darle profundidad a este tema que es prioritario para la pesca. Las autoridades hoy tomaron conciencia que la pesca está en el límite; o se actúa rápido en distintos aspectos o va a ser demasiado tarde", dijo.

Al respecto, Piacenza sostuvo que a nivel oficial preocupa mucho la situación de la industria pesquera. "Es un tema que está permanentemente en la agenda; no es un sector olvidado", señaló el funcionario del MGAP.

Riva-Zucchelli resaltó que si el acuerdo comercial se concreta sería, además de una buena noticia para la pesca, el punto de partida para que puedan ingresar otros productos del sector alimenticio.

Irán.

Además de la profundización comercial que se busca con los dos países africanos, el gobierno también pretende generar algo similar con Irán. Ese país "también está dentro de nuestros objetivos y el producto probable para intercambiar es el arroz. Estamos tratando de generar marcos lo más jurídicos y transparentes posible. Es importante Irán como mercado para el arroz", indicó Piacenza.

El intercambio con el país de Medio Oriente también sería por petróleo.

El sábado 16 de enero, Estados Unidos y la Unión Europea decidieron levantarle a ese país sanciones internacionales impuestas que no les dejaba exportar crudo, luego de corroborarse que Irán cumplió con obligaciones que figuraban en el acuerdo nuclear.

Acuerdo con Chile para julio.

Uruguay y Chile concluyeron ayer en Santiago la segunda ronda de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio (TLC) que podría estar listo para julio. En las conversaciones participaron expertos de ambos países que avanzaron en áreas como acceso de bienes, reglas de origen, comercio de servicios, medidas sanitarias y fitosanitarias, obstáculos técnicos al comercio, cooperación, medioambiente, propiedad intelectual, facilitación de comercio, derechos laborales y género, entre otras, según consignó en la víspera la agencia EFE. En la primera ronda, celebrada en febrero de este año, Chile y Uruguay acordaron la cobertura y los lineamientos para concretar un acuerdo de última generación, que permitirá profundizar en las relaciones económicas y comerciales entre los dos países.

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