LO QUE NO SUCEDE DESDE 2011

Economía local contará con ayuda de los vecinos en 2018

El crecimiento esperado en Argentina y Brasil favorece a algunos sectores.

Hoy hay seis multinacionales con plantas abiertas en el país. Foto: Archivo El País
Foto: Archivo El País

Luego de tres años duros, el vecindario promete jugar a favor de la economía uruguaya en 2018. Por un lado, el Producto Interno Bruto (PIB) de Brasil, que dejó de caer tras dos años de contracción, se expandirá a la mayor tasa desde 2013. Por el otro, la economía argentina alcanzará una marca que no consigue desde 2011: crecer durante dos años consecutivos.

El escenario luce favorable, pero en las últimas semanas se encendieron algunas alertas en Argentina. Tanto el gobierno de Mauricio Macri como las consultoras privadas han venido reduciendo las expectativas de crecimiento en ese país.

El impacto de la sequía sobre la producción agropecuaria será mayor al estimado a comienzos de año y en la Casa Rosada creen que eso puede reducir entre 0,5% y 1% el incremento esperado del PIB para este año.

Aún así, el gobierno argentino continúa proyectando un alza cercana al 3%.

Las consultoras privadas, en cambio, son un poco menos optimistas. El último relevamiento de las estimaciones de consultoras, entidades financieras y analistas recopiladas por el Banco Central a fines de febrero promedió un crecimiento esperado para 2018 del 2,7%, por debajo del 3% proyectado el mes anterior.

Para algunas consultoras locales, la reducción será aún mayor. "Estimábamos a principios de año un crecimiento del 2,5%, pero, por los efectos de la sequía, redujimos el pronóstico al 2%", señaló a El País Matías Rajnerman, economista de la consultora Ecolatina.

No obstante, aún con un menor crecimiento del PIB al esperado a comienzos de año, la demanda importadora en Argentina promete crecer con fuerza en sectores clave para las exportaciones de Uruguay a dicho país.

El caso más notorio es el de las autopartes, rubro que representó US$ 1 de cada US$ 5 exportados hacia Argentina el año pasado.

Luego de un 2017 en que la producción automotriz en el país vecino se mantuvo estable con respecto al año anterior, durante el primer bimestre ya acumuló un crecimiento del 20% impulsado por mayores envíos a Brasil.

En esa línea, las exportaciones de autopartes uruguayas al mercado argentino sumaron en el primer bimestre US$ 13 millones, un alza del 27,2% con respecto al mismo período de 2017, según cifras que proporcionó el Instituto Uruguay XXI a El País.

Todo indica que esas ventas podrán seguir creciendo a lo largo de 2018: en la industria automotriz argentina esperan que el incremento de la producción acumule un 20% con respecto al año pasado. Ese salto sería el mayor de los últimos siete años.

"En Argentina habrá más demanda importadora este año. Eso podría ser muy bien aprovechado por las autopartistas uruguayas, pero el problema es que no estamos siendo competitivos en costos. El aumento de los costos en dólares es uno de los puntos que no está siendo de mucha ayuda", señaló a El País Enrique Alonso, gerente de planta de Takata Uruguay y vicepresidente de la Cámara de Autopartes del Uruguay.

Efecto construcción.

Otro rubro que promete ser uno de los motores del crecimiento en Argentina es el de la construcción. De hecho, en enero pasado el ritmo de expansión de ese sector se aceleró al 19% interanual, y acumula 11 meses consecutivos con aumentos de dos dígitos porcentuales.

Las perspectivas para lo que resta del año son muy favorables a partir de la licitación de seis corredores viales prevista para el próximo 3 de abril bajo el formato de participación público-privada (PPP) por US$ 6.000 millones, además de la reactivación que se observa en obras privadas de la mano del boom de los créditos hipotecarios.

Ese contexto también abre oportunidades para las exportaciones uruguayas.

Argentina fue el principal destino de las ventas de cemento durante el año pasado. Las exportaciones sumaron US$ 8,5 millones, casi cuatro veces más que en el año anterior.

Todo indica que este año la demanda argentina se incrementará. De hecho, solo en el primer bimestre, las exportaciones hacia ese mercado acumularon US$ 2,8 millones, de acuerdo a Uruguay XXI.

De la mano del crecimiento de la construcción en Argentina, otro rubro que está incrementando sus exportaciones al vecino país es el de "Pinturas, barnices y demás". En el primer bimestre, las ventas sumaron US$ 6 millones, un alza del 15,8% con respecto al mismo período de 2017.

Luego del incremento del 8,6% que registraron en 2017, las exportaciones a Argentina se aceleraron en el primer bimestre de este año con un alza del 17,8%.

La expectativa es que ese salto se consolide durante 2018 pese a la revisión a la baja del crecimiento en el país vecino y a la devaluación del 17% que observó el peso argentino desde mediados de diciembre.

"Hay una mejora real del tipo de cambio en Argentina por la devaluación del peso. Pero estimamos que al menos hasta el fin del primer semestre habrá un dólar estable y precios en alza, con lo que la competitividad cambiaria obtenida en el primer bimestre irá cediendo con el correr de los próximos meses", dijo Rajnerman.

Lo que pasó en 2017 en región

El Producto Interno Bruto (PIB) de Argentina creció un 2,9% en 2017, tras haber registrado una caída de un 1,8% corregido en el año previo, informó el miércoles el ente oficial de estadísticas. El dato muestra el mayor crecimiento anual desde 2011. "El componente de la demanda agregada que lideró el crecimiento en 2017 fue la inversión, con un 11,3% (...) El consumo privado también mostró un importante crecimiento de 3,6% durante el año", dijo una fuente del Ministerio de Hacienda. Por su parte, la economía de Brasil creció 1% el año pasado y dejó atrás su peor recesión en la historia (dos años consecutivos). En tanto, la economía uruguaya creció 2,7% en 2017, pero con asimetrías entre los sectores. Así completó 15 años seguidos de expansión.

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