UTE debió recurrir a central de La Tablada, una de las más caras que tiene

Se encarece el costo para generar por rotura y sequía

Ante la falta de lluvias y con el objetivo de preservar la mayor cantidad de agua posible en las represas de cara al invierno —cuando se produce el mayor consumo de electricidad en el año—, UTE aumentó esta semana el uso de su parque térmico con la entrada en servicio de la central La Tablada (CTR).

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La Central Batlle quedará operativa el mes que viene. Foto: Darwin Borrelli

La maquinaria del CTR tiene los costos de funcionamiento más altos del parque térmico y UTE tuvo que recurrir a ella debido a que la Central Batlle (CB), que tiene costos de generación más bajos, dejó de estar operativa a comienzos de abril por problemas técnicos.

El precio de generación de la CTR es de US$ 190 megavatios/hora (MW/h), mientras que el de las dos unidades de CB es de US$ 128,90 y US$ 124,40. La puesta en funcionamiento que se inició ayer y se extenderá al menos hasta el viernes implicará un desembolso de unos US$ 2,66 millones, es decir unos US$ 665.000 por día, según cálculos de El País.

Para esta semana el costo del parque térmico si se incluye Punta del Tigre (PTA), motores CB y CTR ascenderá a unos US$ 10,9 millones, alrededor de US$ 1,55 millones diarios.

El mayor uso del parque térmico que se observa principalmente desde mediados del mes pasado también elevó el precio spot (el máximo que sale producir electricidad) a US$ 155,72 promedio en abril. En los primeros meses del año había sido sensiblemente menor porque el punto de referencia estuvo marcado por la alta hidraulicidad y costos más bajos de generación. En enero el precio spot fue de US$ 13,70 en promedio, US$ 77,16 en febrero y US$ 104,88 en marzo.

Rotura.

La sexta unidad de la Central Batlle había entrado en servicio el pasado 1° de abril, incluso antes de lo previsto, pero un día después se produjo una "explosión en el hogar de las calderas" que la indispuso, de acuerdo a información que publica la Administración del Mercado Eléctrico (ADME).

El dirigente del sindicato de funcionarios de UTE (AUTE), Marcelo Elizalde dijo a El País que "por razones de seguridad" la gerencia de Generación decidió colocarla (a la sexta unidad) como "indisponible".

"Hubo una acumulación de combustible en un ángulo y eso produjo una explosión pequeña", afirmó el dirigente. En este sentido, una fuente del ente consultada por El País informó que en el caso de la sexta unidad se están realizando tareas de mantenimiento y posiblemente quede en funcionamiento para el mes de junio.

En el caso de la quinta unidad también quedó operativa en abril, pero luego dejó de funcionar. Ahora está en mantenimiento y podría quedar lista para fin de junio, aunque es posible que no haya que recurrir a su uso.

La utilización de La Tablada se debe de forma expresa a la ruptura de la Central Batlle y es generalmente una de las últimas opciones cuando se tiene que recurrir al respaldo térmico para asegurar la demanda.

Si bien ya había sido despachada a mediados de abril por algunos días, su uso había sido para seguridad del sistema eléctrico por fallas en la estación Montevideo A. También se la utilizó mínimamente a comienzos de mayo.

Otro de los consultados indicó a El País que la Central Batlle está previsto que salga de funcionamiento cuando se termine la planta de ciclo combinado en San José previsto para fin de 2016 y comienzos de 2017.

De acuerdo al despacho programado por ADME, hasta el próximo viernes la demanda de electricidad se cubrirá en un 55,1% con generación térmica (motores de CB, CTR y Punta del Tigre), eólica y biomasa (20,9%), Salto Grande (14,1%) y represas ubicadas sobre el Río negro (9,9%). La demanda semanal prevista es de 199,920 MW/h. A partir del pronóstico de descenso de temperaturas (oscilaran entre 10° y 20°) se estima que se produzca un aumento en la demanda semanal del orden de 10 GW/h.

Tarifa estable.

El déficit hídrico que obliga a una mayor utilización de las centrales no implica una suba de las tarifas en los próximos meses pese a los mayores costos de generación. Si bien las represas no están en niveles óptimos —como el año pasado cuando se alcanzaron récord de generación hidráulica en los últimos 15 años—, "tampoco se está ante una situación compleja", informó una de las fuentes.

Además, hay algunas diferencias respecto a otros años. La incorporación de fuentes renovables como la eólica ha permitido reducir la vulnerabilidad que el ente tenía en caso de sequía. Con la eólica disponible (unos 500 MW) se cubre hoy el 15% de la demanda y se espera alcanzar el objetivo de entre 1.200 MW y 1.400 MW a principios de 2017.

A esto se le suman otras dos herramientas con las que cuenta el ente. Una es el seguro anti-sequía que UTE contrató con el Banco Mundial y que está vigente hasta mediados de año. En caso que las lluvias registradas representen entre 60% y 70% de la media histórica en el semestre, el acuerdo prevé que se realice un pago a UTE indexado en barriles de petróleo.

La otra es el Fondo de Estabilización Energética (FEE) que tiene unos US$ 300 millones y al que el ente puede recurrir si el aporte de las represas en determinado período de tiempo queda por debajo de la media histórica. El costo de abastecimiento de la demanda previsto para este año es de unos US$ 700 millones, con un barril de petróleo debajo de US$ 80.

Represas a media máquina.

El valor de referencia para operaciones normales para la represa Gabriel Terra marca una cota mínima de 70 metros y una máxima de 80,7 metros, hoy en 76,44 metros. En el caso de Baygorria, la cota mínima es de 53 metros y la máxima de 54,50 metros y hoy está en 53,95 metros. En el caso de la represa de Palmar la cota mínima es de 36 metros y la máxima es de 40 metros, ubicándose hoy en 39,1 metros. En Salto Grande (SG), la cota mínima de referencia es de 30 metros y la máxima de 35. Los registros marcaron que está en esta semana en 33,57 metros.

Según Adme hay previsiones de lluvias para la cuenca media y alta del río Uruguay. El promedio de aporte para SG sin que se den esas lluvias es de 1.600 metros cúbicos por segundo.

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