ANÁLISIS

¿Qué esperar de América Latina ante el resurgimiento del COVID-19?

Hasta este mes, solo el 3% de la población latinoamericana ha sido completamente vacunada. Las infecciones suben.

Walter Molano, economista jefe del Banco BCP Securities. Foto: Archivo El País
Walter Molano, economista jefe del Banco BCP Securities. Foto: Archivo El País

Como todos los demás, América Latina estaba mal preparada para la pandemia del COVID-19. El gasto en salud de la región está por detrás de la mayor parte del mundo, y representa el 6,6% del Producto Interno Bruto (PIB). Esto contrasta con el 8,8% del PIB que se gasta en los países de la OCDE. Estados Unidos gasta alrededor del 16,9% del PIB en salud. Según un estudio del Banco Mundial, los países de América Latina y el Caribe con mayor gasto en salud son Brasil (9,5% del PIB) y Uruguay (9,2% del PIB). Más de un millón de muertes en América Latina y el Caribe se han atribuido al COVID-19. Esto es un poco menos de un tercio de las muertes mundiales, a pesar de que la región tiene solo el 8% de la población mundial.

Uno de los problemas de la alta tasa de mortalidad ha sido la falta de equipamiento hospitalario. América Latina tiene 1,8 camas de hospital por cada 1.000 habitantes, frente a las 2,8 camas en los EE. UU. Japón lidera la clasificación mundial con 13 camas por cada 1.000 habitantes. Como resultado, los gobiernos latinoamericanos se han visto obligados a confiar en medidas draconianas de distanciamiento social para mantener a raya la enfermedad.

Como era de esperar, la región entró en una fuerte recesión en 2020, con una caída del PIB del 7,7% interanual. Bahamas fue el más afectado, con una economía que se contrajo un 16,2% interanual. Fue golpeado por dos grandes huracanes, el colapso del turismo y cargos por lavado de dinero. Panamá fue el siguiente en la lista, con una caída del PIB del 13,2%, debido al cierre de su sector de servicios. Le siguió Argentina, con una caída de casi el 12%. Los cierres interminables llevaron a un colapso de la actividad económica. Las recesiones en otros países grandes fueron profundas, pero no tan severas, como Perú (-11%) y México (-10%). El resto de la región experimentó caídas más moderadas del PIB. Chile y Colombia se contrajeron alrededor de un 6%, Brasil cayó un 4,1% y Paraguay cayó solo un 0,6%. La actitud arrogante de Brasil hacia la pandemia también explica por qué representó casi la mitad del millón de muertes de la región, a pesar de que solo tiene alrededor de un tercio de la población de la región.

Dos problemas ayudan a explicar por qué la región ha sufrido tanto. El primero es la falta de vacunas. Solo las tres vacunas chinas, Sinopharm, Sinovac y Cansino, junto con la rusa Sputnik, están disponibles. Los gobiernos han podido asegurar algo de AstraZeneca y pequeñas dosis de Pfizer. Desafortunadamente, muchas de estas vacunas están plagadas de preocupaciones y bajas tasas de eficacia, particularmente las chinas. Esto generó problemas en Chile, donde más de la mitad de la población recibió, al menos, una dosis principalmente de la vacuna china. Hasta este mes, solo el 3% del total de la población latinoamericana ha sido completamente vacunada. Ésta es la razón por la que las infecciones continúan creciendo.

El otro problema es el hacinamiento extremo. En general, América Latina está escasamente poblada, dado el tamaño de los países. Sin embargo, la mayor parte de la población tiende a concentrarse en megaciudades, como Sao Paulo, Ciudad de México, Bogotá y Buenos Aires.

Poco se puede hacer para evitar la propagación de la enfermedad, aparte de los programas de vacunación masiva. La sensación de angustia ha provocado estallidos de malestar social y violencia. Se han registrado disturbios en Colombia, Paraguay, Argentina y Brasil.

Desafortunadamente, las perspectivas no son tan buenas para el resto del año. Los cierres continuos van a restringir la recuperación a solo 4.7% interanual este año, en comparación con el 7% que se espera en los EE. UU. No se espera una recuperación completa hasta 2022. Afortunadamente, los altos precios de las materias primas ayudarán a empujar a la región a un futuro más brillante. Sin embargo, la naturaleza frágil de las instituciones latinoamericanas significa que el camino no será fácil.

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