Privados podrían vender energía a Brasil, pero lobby en el vecino entorpece

Exportación no tradicional complicada antes de nacer

Uruguay abrió las puertas a una exportación no tradicional para empresas privadas: la energía eléctrica. Un decreto que emitió la semana pasada el Poder Ejecutivo, habilita a exportar excedentes de energía eléctrica a Brasil, pero el lobby empresarial brasileño ya pone reparos a ello.

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La línea con Brasil permitirá intercambiar 500 megavatios de energía eléctrica. Foto: N. Araújo

Otra muestra de que el Mercosur es una cosa en la letra escrita y otra en la práctica.

Hasta ahora, Uruguay ha realizado intercambios de electricidad con Brasil en el marco de acuerdos bilaterales, pero siempre a nivel estatal. El decreto, viabiliza la posibilidad de hacerlo en el llamado mercado spot. Esto es, venderle a Brasil al precio más caro al que genera energía o a un consumidor privado.

El presidente de la Asociación Uruguaya de Generadores Privados de Energía Eléctrica (Augpee), Miguel Fraschini dijo a El País que el decreto significa "una ampliación del mercado".

"Uruguay tiene excedente de energía" eléctrica, pero hasta ahora se volcaba principalmente a Argentina "con un régimen de remuneración bastante mezquino", indicó.

La interconexión con Brasil de 500 megavatios —a la que faltan algunos detalles para que esté lista— abre nuevas posibilidades, porque hasta ahora solo se pueden intercambiar 70 megavatios vía Rivera.

"Si tenemos excedentes (de generación eléctrica) porque tenemos muy buen sistema de represas y a la vez se suman inversiones de parques eólicos, tenemos que tratar de valorizar lo más posible" la exportación, expresó Fraschini.

A esto se suma que Brasil tiene escasez de energía eléctrica generada por sus represas (que es la más barata) y eso elevó el precio spot, lo que hace favorable el negocio del lado uruguayo.

Actualmente, el precio del mercado spot en Brasil ronda los US$ 37 el megavatio/hora. En Uruguay, producto de la buena generación de las represas y el aporte de la eólica y biomasa es de US$ 0.

Esto es, salvo con aquellos que tiene contrato a largo plazo, UTE no compra energía al privado que haya instalado generadores eólicos o pequeñas centrales para vender al spot o para autoabastecerse y colocar un excedente. Ahora ese privado podría exportar (si los precios le resultan convenientes).

Sin embargo, fuentes vinculadas al mercado energético uruguayo dijeron a El País que si bien "están dadas las condiciones para que desde Uruguay se exporte" energía eléctrica, "no están todas las condiciones del lado brasileño".

Las fuentes indicaron que Brasil pidió a Uruguay "potencia firme" y la energía eólica (que es de donde podría salir el excedente) no es firme, ya que varía la generación según el viento. De todas maneras, el factor clave que juega en contra es que "los generadores privados brasileños son muy proteccionistas y están haciendo lobby ante su gobierno para que no habilite" este tipo de exportación, indicó una fuente.

"Para hacer negocios se necesitan dos partes, no alcanza con la voluntad de una", agregó.

En la teoría, el tener un marco regulatorio para exportar excedentes de electricidad a Brasil es algo "positivo" para el sector. En la práctica, habrá que ver si se pueden concretar los negocios o no.

Marco.

El decreto estableció que UTE sea el "exportador spot" y se encargue de "garantizar los pagos" que correspondan en el mercado mayorista de energía eléctrica, así como fijar los precios de exportación "buscando obtener el mayor precio posible".

Por esa tarea, UTE cobrará "3% sobre el precio total que se perciba al hacerse efectivo el pago por parte del mercado del país comprador".

Para su elaboración se consideró que ante la posibilidad de exportar energía interrumpible a Brasil surgió la necesidad de ajustar los procedimientos aplicables que establece la reglamentación nacional del sector eléctrico.

Fraschini indicó que el decreto es "muy positivo" pero que aún "no hay información de cómo se van a liquidar los beneficios". De todas maneras, evaluó que "después se verá como se capitaliza y distribuyen los beneficios entre privados y la UTE", lo primero es "conseguir intercambios con Brasil".

A quien más beneficiaría este marco, es a aquellos generadores privados que se establecieron para vender en el mercado spot, esto es cuando UTE precisa la energía. A diferencia de quienes tienen contrato con UTE, que les garantiza comprarle toda la energía que generen y el precio por un período de tiempo, el que apuntó al spot vende energía cuando el ente la requiere y al precio que fija la máquina que está generando al mayor costo.

"El spot es una inversión diferente, tiene muchos riesgos, está expuesta a vaivenes del mercado, por lo que cuando genera espera obtener una rentabilidad mejor", explicó Fraschini. Por eso "un mercado spot interconectado con Brasil pasa a ser mucho mejor", añadió.

Según el presidente de la Augpee, hay centrales operativas que vierten una parte de lo generado al mercado spot o vuelcan solamente a dicho mercado con una potencia instalada de entre 80 megavatios y 100 megavatios. Para tener una idea, las centrales térmicas de UTE (Punta del Tigre, Batlle, motores y La Tablada) suman 970 megavatios de potencia instalada. En el primer caso, la potencia es de 300 megavatios, 385 entre Batlle y los motores y 285 en La Tablada.

SABER MÁS

Brasil: subasta de eólica.


En Brasil se hizo una subasta por la que privados ganaron contratos para vender energía de parques eólicos por 538,8 megavatios por un precio promedio de 181,14 reales (US$ 51,90) por megavatio hora. Según informó ayer la agencia Bloomberg, estos desarrolladores "están apostando a que habrá suficientes turbinas disponibles para terminar la construcción en 2018, cuando los parques eólicos deben entrar en operación.


La caída de la moneda de Brasil (el real) está haciendo más caros los componentes importados, y los proveedores nacionales están luchando para satisfacer la creciente demanda". Otra preocupación es la falta de capacidad de transmisión. Los parques eólicos que ganaron son los que tendrán más facilidad de conectarse a la red.

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