ZAFRA DE VERANO RÉCORD

Gasto de turistas subió 42% interanual en enero y febrero

En los dos primeros meses visitantes dejaron en el país US$ 909 millones.

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El principal balneario recibió en los primeros dos meses a 312 mil visitantes. Foto: R. Figueredo

Hay un adjetivo al que la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, ha vuelto una y otra vez en las últimas semanas para calificar el arranque de la presente temporada de verano: extraordinario.

Ayer no fue la excepción. La jerarca dijo que febrero confirmó "una llegada de visitantes extraordinaria". Sus declaraciones —realizadas al finalizar al Consejo de Ministros— pusieron números al desempeño de la actividad turística durante el segundo mes del año (hasta el momento solo se había divulgado qué había pasado en enero).

Durante enero y febrero llegaron a Uruguay 1.089.000 visitantes (los datos corresponden a turistas extranjeros y uruguayos residentes en el exterior).

"Es la primera vez en la historia que en los primeros dos meses del año el Uruguay supera el millón de visitantes", su-brayó la jerarca.

Kechichian agregó que durante enero y febrero de este año se incrementó la cantidad de visitantes 23,6% respecto a igual período del año pasado.

En enero fueron 566.430 las personas que habían arribado al país. También al momento de develar estas cifras las autoridades habían remarcado que era la primera vez que más de medio millón de visitantes entraba en el primer mes del año.

Febrero, en tanto, superó también esta barrera: 522.570 turistas ingresaron a Uruguay durante esos 28 días.

También aumentó la cantidad de días que aquellos que eligieron Uruguay como lugar de veraneo pasaron en el país: la estadía en los dos primeros meses del año creció 8,9% interanual.

"Veníamos de una tendencia de menor estadía y de menor gasto, que por suerte en diciembre de 2016 y en enero y febrero del 2017 la hemos podido revertir", resaltó la jerarca.

Por el lado del dinero que sacaron de los bolsillos los turistas a lo largo de su pasaje por el país, la ministra indicó que entre enero y febrero el gasto de estos ascendió a US$ 909 millones, lo que marca un salto de 42% frente a igual momento de 2016.

Para tener una idea de a qué se acerca esta cifra en la economía uruguaya, el año pasado el país exportó productos lácteos (cuarto rubro de venta al exterior detrás de carne bovina, celulosa y soja) por un monto total de US$ 769 millones.

De hecho, en 2016 no fueron suficientes siquiera tres meses para alcanzar los US$ 900 millones: durante el primer trimestre del año el gasto total del turismo receptivo fue de US$ 785,8 millones.

Asimismo, la ministra añadió que puesto que entre enero y febrero los uruguayos que salieron del país gastaron en el extranjero US$ 196 millones, la balanza comercial turística fue superavitaria en este período (en US$ 713 millones). "Una cifra casi igual a la de todo el año pasado en los primeros dos meses del año", apuntó.

Nacionalidades.

Como es tradicional, la gran mayoría de los visitantes provino de Argentina. Casi ocho de cada diez (77,6%) turistas que desembarcaron en el país entre enero y febrero llegaron desde la otra margen del Río de la Plata. En total sumaron unos 846.000, un 25% más que en los dos primeros meses de 2016.

En tanto, se registraron 103.000 brasileños y 22.000 chilenos.

Kechichian sostuvo que se recuperó "totalmente" la presencia de los visitantes de Brasil, que en los últimos años venía golpeada, fruto, sobre todo, de la depreciación del real.

"Hemos tenido un crecimiento notable en la llegada de visitantes chilenos de más de un 41%, con una presencia —como siempre tienen— muy buena en febrero pero con una extraordinaria presencia también de chilenos en el mes de enero", indicó la ministra.

Los preferidos.

Punta del Este se coronó como el destino más seductor en el arranque del año: 312.000 visitantes se trasladaron hasta el principal balneario del país. Casi 150.000, en tanto, llegaron hasta Montevideo, según los datos divulgados por Kechichian. La costa de Rocha atrajo a más de 126.000 personas, mientras que 92.000 optaron por las playas de la Costa de Oro. Piriápolis recibió a 90.000 turistas, el litoral termal a 95.000 y Colonia a 56.000.

Los datos de turismo interno —esto es, los uruguayos residentes en el país que vacacionaron dentro de él en algún momento de estos dos meses— todavía no están disponibles, explicó Kechichian. De todas maneras, añadió, en 2016 hubo más de seis millones de viajes y alrededor de US$ 800 millones de gasto. "Creo que en este 2017 seguramente va a verse incrementado", adelantó.

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"Quiero rescatar la devolución del IVA"

Consultada ayer acerca de a qué le atribuye los buenos números de visitantes y de gasto que se vieron en el comienzo del año, la ministra Kechichian indicó que es "multicausal". Por un lado, dijo, "sin ninguna duda Uruguay ha estado, competitivamente hablando, mucho más atractivo para los países de la región". Al respecto mencionó que la inflación está "mucho más controlada" que en los vecinos Brasil y Argentina. El dólar, agregó, ha ganado fuerza en Uruguay.

"Pero fundamentalmente quiero rescatar la devolución del IVA", expresó la jerarca, quien apuntó que Uruguay es "innovador" en este tema en América Latina. "La devolución del IVA a todas las compras turísticas efectivamente fue una herramienta muy interesante y muy tentadora para los que decidieron finalmente viajar al Uruguay", manifestó.

Los beneficios impositivos a los que pueden acceder los visitantes extranjeros —centro de la última campaña publicitaria del Ministerio de Turismo para atraerlos— fueron motivo de discusión semanas atrás, cuando Kechichian dijo que quizá no se renueven una vez que venzan, en abril. "Es un esfuerzo fiscal muy grande pensado para un momento de dificultades. Lo hemos peleado como ministerio para que lo sigan manteniendo, aunque probablemente sea una medida que no se mantenga por mucho tiempo más", había sostenido la ministra a mediados de febrero en el marco de la primera reunión del año de la Cámara Uruguaya de Turismo, en Punta del Este.

Solamente en 2016, indicó la jerarca en ese momento, la renuncia fiscal por este concepto fue de US$ 23 millones.

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