Supermercados

El grupo Casino se reagrupa en la región

El minorista francés Casino está agrupando a sus operaciones en América Latina bajo la unidad colombiana Éxito, en un esfuerzo por aumentar sus ahorros y generar más efectivo. Éxito es propietaria en Uruguay de los supermercados Disco, Devoto y Géant.

La medida tiene lugar en momentos en que Casino, que obtiene un 60% de sus ventas en mercados emergentes y controla al minorista brasileño Grupo Pão de Açúcar, enfrenta un lento crecimiento económico en Brasil, su mercado principal.

Casino también reportó ayer una caída de un 36,2% en la ganancia operacional del grupo en el primer semestre, que atribuyó a pérdidas en Francia tras recortes de precios.

Como parte del acuerdo en América Latina, Casino venderá a Éxito un 50% de las acciones con derecho a voto que tiene en Grupo Pão de Açúcar, que equivale a cerca del 18,8% del capital total del minorista brasileño, y un 100% de los supermercados Libertad en Argentina.

El acuerdo, que se prevé que esté concluido a fines de agosto, también ayudará a Casino a beneficiarse mejor de la fuerte generación de caja de las subsidiarias de América Latina y a reducir la deuda del grupo, que era de 8.500 millones de euros a fines de junio de 2015.

Casino, que es dueño de un 54,8% de Éxito, permanecerá como su accionista controlador. Dependiendo de las condiciones del mercado, Casino dijo que dejaba la puerta abierta para la compra de acciones de sus unidades latinoamericanas en los próximos meses.

El Éxito cuenta con 544 almacenes en Colombia y 56 en Uruguay, once centros comerciales en operación y cuatro en construcción, tres canales de comercio electrónico y uno por catálogo.

La compañía indicó que inauguró el pasado 8 de junio en Montevideo una tienda bajo formato de conveniencia y que espera cerrar este año con diez locales de este tipo en Uruguay.

Finalizada esa transacción, Éxito agrupará a todas las actividades de Casino en América Latina, donde está presente en Brasil, Colombia, Argentina y Uruguay, lo que le permitirá "aprovechar oportunidades de consolidación regional".

EN BASE A REUTERS Y EFE

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