PRODUCCIÓN AUMENTA

Inversores aún esperan frutos por el "shale"

La producción de petróleo de Estados Unidos ha superado los 10 millones de barriles diarios, acercándose al récord establecido en 1970, pero muchos inversores de las compañías que impulsan la revolución del petróleo de esquisto aún están esperando a que llegue el día de cosechar beneficios.

Pozo de petróleo. Foto: Reuters.
Foto: Reuters

Los productores de "shale" o hidrocarburos no convencionales han gastado miles de millones de dólares en la extracción de más petróleo y gas, acabando con décadas de descensos en la producción y redibujando el mapa comercial de la energía mundial. Sin embargo, muchos de ellos siguen sin ser rentables con el aumento de producción, frustrando a sus promotores financieros.

La paciencia de Wall Street se agotó a fines de 2017 y los inversores pidieron a los productores más dividendos y recompras de acciones.

"Dennos algo de dinero, por favor. Es lo que han dicho los inversores", dijo Anoop Poddar, socio del grupo de capital privado Energy Ventures.

Que los inversores exijan retornos inmediatos podría forzar a las empresas a frenar una expansión que, a la larga, ofrecería una mayor rentabilidad si los precios del crudo siguen subiendo.

Por el momento, la cotización en bolsa de los productores de "shale" todavía tiene que recuperarse del colapso de los precios acontecido en 2014, cuando muchos inversores tuvieron que asumir pérdidas, centenares de compañías quebraron y las que sobrevivieron sufrieron muchos problemas.

El sector energético se ha quedado rezagado en el "rally" que llevó a la bolsa neoyorquina a niveles récord. El índice de energía del S&P 500 sigue a casi un tercio del máximo alcanzado a mediados de 2014, cuando los precios del petróleo , superaron los US$ 100 por barril. El más amplio de S&P 500 ha subido un 39% en el mismo período.

Un análisis de Reuters sobre los dividendos anunciados por empresas de petróleo no convencional muestran disparidad en cómo estas reaccionan a la mayor presión de los inversores y en su reflejo en bolsa.

Este año, cinco de los 15 mayores grupos independientes de "shale" comenzaron a pagar o subieron sus dividendos trimestrales, mientras que seis siguen sin haberlo pagado nunca o no han revertido los recortes realizados desde el derrumbe de precios de 2014. 

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