INDUSTRIAS

Las Malvinas pasan de la tradicional cría de ovejas al turismo de naturaleza

El turismo ha reemplazado cada vez más a la ganadería ovina como fuente de empleo que sigue siendo una forma de vida tradicional para algunos.

Empleados esquilan ovejas en un rancho en Goose Green, Islas Malvinas. Foto: AFP
Empleados esquilan ovejas en un rancho en Goose Green, Islas Malvinas. Foto: AFP

Tony Heathman es un exesquilador de ovejas de 70 años, pero ahora pasa la mayor parte de su jornada laboral conduciendo turistas por las Islas Malvinas.

Es una situación cada vez más frecuente en este territorio británico sobre el que Argentina reclama soberanía, situado a unos 470 km de la costa del país sudamericano en el Atlántico sur.

Heathman trabaja para la compañía Estancia Tours de su hija Nyree, de 38 años, y ya hace mucho tiempo que entregó su granja a su otra hija.

El turismo puede no ser la industria más grande de las islas, pero proporciona un empleo secundario para muchos de los residentes del archipiélago, al que los residentes denominan Falkland Islands.

"Mucha gente ahorrará su licencia y se tomará días libres para conducir hasta aquí por el día cuando lleguen los grandes barcos", dijo Heathman a la AFP en un viaje bajo viento racheado a Volunteer Point, una península famosa por las especies características de las islas, los pingüinos rey.

Conducir turistas alrededor de una de las principales atracciones de las islas es el trabajo principal de Heathman en estos días.

"Es muy lucrativo. Algunas personas simplemente cuentan con ello para obtener dinero extra. Es un día afuera para conocer gente e intercambiar opiniones sobre diversos temas, hablar sobre la vida en las Falkland y en todo el mundo, lo disfruto", asegura.

El turismo ha reemplazado cada vez más a la ganadería ovina como fuente de empleo.

La cría de ovejas sigue siendo una forma de vida tradicional para algunos y ha logrado perdurar a pesar de una sociedad en rápida modernización y un éxodo de trabajadores que se dirigen a la única ciudad del archipiélago, Port Stanley, o Puerto Argentino.

Puerto Argentino es la capital de las Islas Malvinas. Foto: AFP
Puerto Argentino es la capital de las Islas Malvinas. Foto: AFP

Trabajo agotador. 

Todavía hay 92 granjas y 500.000 ovejas en las Malvinas.

La granja Goose Green en la isla East Falkland emplea a cinco esquiladores de ovejas y la misma cantidad de "rouseys": las mujeres que sacuden la lana recién deshilachada.

La esquila de ovejas es un trabajo agotador.

"Hay un alumno en la punta, él esquilará 160. Los dos chicos en el medio, esquilarán 400 hoy; depende de tu habilidad", dijo a la AFP el gerente de la granja de Goose Green, Keith Alazia, de 47 años.

Los cinco hombres en su granja trabajarán durante aproximadamente ocho días y medio, esquilando 13.500 ovejas entre ellos, alrededor de 1.500 por día.

Luego se trasladarán a otra granja. Pueden ganar casi una libra (unos US$ 0,77 centavos) por oveja.

"La gente ha esquilado 25.000 (ovejas) en las Malvinas en una temporada de cinco meses, así que esa es la mejor parte de 25.000 libras esterlinas en ese tiempo", dijo Alazia.

Pero en una isla con clima severo donde los lugareños dicen que puedes experimentar las cuatro estaciones en una hora, ese trabajo extenuante no es para todos. Tampoco lo es la cría de ovejas.

"Tienes a los verdaderos isleños de las Malvinas que todavía viven en granjas y tienen 90 años y salen todos los días a recoger ovejas, pero a algunos de nosotros nos gusta estar en la ciudad con nuestra comodidad, calefacción, internet y cosas así", dijo Joanne Baigorri, una agente de crédito en el único banco de las islas.

La vida en las Malvinas, que tienen una población de solo 3.400, es de ritmo lento.

La reciente apertura de una sala de cine en la capital causó un gran revuelo.

No hay clubes nocturnos, mientras que el acceso a internet es caro y puede ser de una lentitud frustrante. Los restaurantes abren alrededor de las 6 de la tarde y a menudo dejan de recibir pedidos entre las 8 y media y las 9 de la noche.

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