EN ESTADOS UNIDOS

Multan a ExxonMobil por incidente en refinería

La petrolera ExxonMobil deberá pagar una multa de US$ 5 millones de antes de reabrir una refinería en el estado de California donde el año pasado se registró una explosión que dejó varios heridos, según publicó ayer la prensa local.

La agencia que regula la calidad del aire en California (AQMD) concluyó en la noche del sábado la investigación de la explosión en la refinería de Torrance y condenó a la petrolera a pagar esa multa por las violaciones que se cometieron tras el accidente.

Una vez que abone los US$ 5 millones, ExxonMobil podrá seguir adelante con sus planes de vender la planta, donde se procesan a diario unos 155.000 barriles de crudo.

La petrolera había anunciado en septiembre un acuerdo para vender la refinería a PBF Energy por más de US$ 500 millones, pero esa firma paralizó la transacción hasta que ExxonMobil demostrara que la planta estaba en buen estado.

Desde la explosión, que provocó una oleada de protestas en esa zona del sur de California, la planta permaneció prácticamente cerrada ya que solo podía operar a un 20% de su capacidad, según las autoridades.

La agencia medioambiental celebró una audiencia pública horas antes de aprobar la multa a ExxonMobil en la que numerosos vecinos expresaron su rechazo a la reapertura de la refinería, que tiene un largo historial de problemas de seguridad por contaminación.

La explosión tuvo lugar en una planta de procesamiento donde se desató un incendio y aunque no hubo que lamentar víctimas mortales, generó una fuerte nube de humo negro y cenizas y provocó un gran temblor que alcanzó a numerosas viviendas de la zona.

La refinería de Torrance se encuentra situada unos 32 kilómetros al sur de Los Ángeles, cubre unos 300 hectáreas y en ella trabajan unos 1.000 empleados.

ExxonMobil tiene en Uruguay una asociación con la francesa Total para la exploración de hidrocarburos en la plataforma marítima.

El mes pasado, ambas compañías comenzaron las tareas offshore en un pozo y esperan tener en los próximos tres meses resultados sobre la existencia de petróleo y gas en la plataforma marítima local.

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