Ranking global

En el mundial de inflación Uruguay escaló posiciones

Subió 11 puestos; Venezuela otra vez “campeón” y Argentina al podio.

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En 2018, la suba de precios se aceleró frente a a 2017 (fue 7,96% frente a 6,55%) y otra vez (fue la novena vez en los últimos 12 años) el Banco Central (BCU) incumplió la meta (entre 3% y 7%). Esto llevó a que Uruguay vuelva a ganar lugares en el ranking de los países de mayor inflación del mundo.

En 2018, con ese 7,96% de inflación, fue 22° en los de mayor suba de precios del mundo, mientras que en 2017 había sido 33°, en 2016 había sido 29°, en 2015 había sido 26°; en 2014 20° y en 2013 10°, según constató El País entre 173 países relevados. Así, el año pasado interrumpió la tendencia de perder puestos entre los países con mayor inflación.

También empeoró en la región, ya que el país fue 4° en América Latina y el Caribe entre los de mayor suba de precios (en 2017 había sido 6°, en 2016 había sido 5° y en 2015 6°), por detrás de Venezuela, Argentina y Haití. En América del Sur, Uruguay fue 3°.

Entre enero y abril de 2018, la inflación se mantuvo dentro de la meta del Banco Central (salvo en febrero aunque mínimamente con 7,07%). Pero, en mayo comenzó a acelerarse hasta alcanzar un pico de 8,41% en los 12 meses a julio. Luego se estabilizó algo por encima del 8%, para cerrar el año debajo de ese guarismo.

La suba del dólar (que se traslada a los precios de productos que se comercian con el exterior) fue una de las claves que explicó la aceleración que tuvo la inflación a mitad de año. Pero, esencialmente, fue una política no contractiva del BCU lo que determinó que la suba de precios no cumpliera la meta. "Pese a que el Banco Central ha repetido insistentemente que la política ha sido contractiva, la inflación termina 2018 en el entorno de 8%", había dicho el economista Aldo Lema.

En su reciente análisis en Economía & Mercado de El País, los economistas Horacio Bafico y Gustavo Michelin escribieron que "es oportuno recordar que la inflación es un fenómeno monetario y que manejando al dinero en alguna de sus versiones —de mayor o menor liquidez— es que se puede ajustar el comportamiento de los precios. Después de todo, sabemos que en una economía sin dinero —de trueque por ejemplo—, no hay inflación, tan solo cambios en precios relativos".

Por otro lado, en 2017 se cerró por 15° año consecutivo con inflación de un dígito lo que supone algo histórico. Es que Uruguay supo tener hasta tres dígitos de suba de precios a fines de los 60 y comienzos de los 70. La última vez fue en 1990 con 128,9%.

Vista aérea de Montevideo. Foto: Fernando Ponzetto
Foto: Fernando Ponzetto

Mundo.

Venezuela, al igual que en 2017, 2016, 2014 y 2013 se quedó con el dudoso galardón de ser el campeón del mundo en suba de precios. En 2015 había sido superado apenas por Sudán del Sur —que ahora fue sexto—. La hiperinflación venezolana es estimada —según la medición del Congreso opositor— ya que el Banco Central de Venezuela no publica ese dato desde diciembre de 2015.

De hecho, el Fondo Monetario Internacional (FMI) estimó en 2.500.000% la suba de precios en Venezuela en 2018 y prevé que trepe a 10.000.000% en 2019.

Sudán, Argentina, Zimbabwe e Irán completaron los primeros cinco con mayor inflación en 2018. En el top 20, hay 14 países africanos, tres de América Latina y el Caribe, dos asiáticos y un europeo (ver gráfico). En varios de esos países hay crisis políticas, económicas y hasta enfrentamientos armados de por medio que llevan varios años.

Bajos.

Entre los 20 países con menor suba de precios, seis tuvieron deflación (es decir baja de precios). En 2017, 11 eran los que habían registrado deflación. Los países asiáticos dominan con 10 de los 20 con menor suba de precios. Hay además seis países africanos y cuatro latinos (incluye al Caribe). Países como Ecuador y El Salvador tienen inflación muy baja tras dolarizar sus economías.

Región.

Más allá del caso de Venezuela, Argentina que en 2017 había registrado una suba de precios de 24,8% —un fuerte descenso de la inflación que fue del 40,3% en 2016—, vio acelerar la suba de precios en 2018. La inflación alcanzó a 47,1%, el registro más alto desde 1991, con una crisis cambiaria sobre mediados de año, que pudo ser apaciguada tras sendos acuerdos con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El vicepresidente del Banco Central argentino (BCRA), Gustavo Cañonero, admitió la semana pasada que "va a llevar mucho tiempo bajar la inflación".

Además de Venezuela, Argentina, Haití y Uruguay, completaron la lista de los 10 países con mayor inflación de América Latina y el Caribe, Cuba (5,9%), Surinam (5,5%), Aruba (5,1%), México (4,83%), Honduras (4,2%) y Nicaragua (3,89%).

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