LA EVOLUCIÓN PARTICULAR DE LOS PRECIOS

Nueve de 12 rubros del IPC se desaceleraron en 2017

Bebidas alcohólicas y tabaco junto a educación, los que subieron arriba de 10%.

Bebidas alcohólicas: los precios subieron en promedio 6,31% el año pasado. Foto: F. Flores
Bebidas alcohólicas: los precios subieron en promedio 6,31% el año pasado. Foto: F. Flores

En 2017 uno de los "platitos chinos" —metáfora usada por el presidente del Banco Central (BCU), Mario Bergara, para referirse a las distintas variables macroeconómicas— corrigió su ritmo de crecimiento y se alineó con las expectativas oficiales: la inflación cerró el año en 6,55% (su menor valor anual desde 2009) y tras siete años se ubicó dentro del rango meta del BCU —entre 3% y 7%—.

El Índice de Precios del Consumo (IPC) convergió a la meta oficial en marzo del año pasado tras 74 meses y desde allí se ha mantenido por debajo de 7%. Buena parte de esa reducción se debe a la desaceleración de los precios de rubros relevantes dentro del indicador.

En concreto, de los 12 rubros que integran el IPC, fueron nueve los que aumentaron en 2017 en un nivel menor que en 2016 (ver tabla). "Se destacan Vestimenta y calzado que se redujo más de tres veces y Bienes y servicios diversos que se redujo cuatro puntos porcentuales", indicó un informe difundido ayer por la consultora PwC.

Los analistas consultados por El País luego de conocido el dato de inflación anual, coincidieron que la normalización de los precios de frutas y verduras tras la fuerte suba en 2016, tuvo un importante impacto en el IPC. El rubro Alimentos y bebidas (que incluye las frutas y verduras) creció 5,1% el año pasado, 2,1 puntos porcentuales menos que el año previo.

A la interna de dicha categoría, las frutas son el único ítem con una reducción de sus precios en 2017, que alcanzó -7,1%. Todos los demás ítems crecieron entre 2,75% (legumbres y hortalizas) y 8,32% (carne), con excepción de aceite y grasas que tuvo una mínima variación (0,81%).

Si bien el rubro Bebidas alcohólicas y tabaco se desaceleró (subió 2,5 puntos porcentuales menos que en 2016), fue el que más aumentó en 2017 con 11,4%. A la interna, el ítem tabaco fue el de mayor incremento con 13,97% al tiempo que las bebidas alcohólicas subieron 6,31% —cerveza (9,26%), vino (5,82%) y bebidas destiladas (2,72%)—.

Otra categoría que se desaceleró (1,1 puntos porcentuales) pero sus precios aumentaron en dos dígitos es Educación. El incremento de 10,8% en el año se desagrega en subas de 11,56% en enseñanza preescolar y primaria, 12,11% en enseñanza secundaria, 7,18% en enseñanza terciaria y 9,73% del resto de los cursos educativos.

Dentro de las restantes categorías que desaceleraron sus precios en 2017, destaca Bienes y servicios diversos donde bajaron los seguros (-0,71%) y creció el ítem cuidado personal (7,64%); así como Vestimenta y calzado (se redujo 6,7 puntos porcentuales frente al año anterior) que incluyó subas de 2,93% de las prendas de vestir y 1,86% de los calzados; y también Restaurantes y hoteles (cayó 3,4 puntos porcentuales respecto al 2016) donde los servicios de suministro de comida aumentaron 7,6% y los servicios de alojamiento 5,02%.

También registraron menores crecimientos de precios en 2017 que en 2016 los rubros Vivienda (0,3 puntos porcentuales de reducción), Muebles y artículos del hogar (3,1 puntos porcentuales), y Comunicaciones (0,4 puntos porcentuales).

Por el contrario, la categoría Salud aumentó 0,4 puntos porcentuales más que en 2016, con subas de 8,60% en el ítem artefactos y equipos médicos, de 9,73% en servicios médicos y de 5,30% en servicios de hospital.

Recreación y cultura se aceleró 1,1 puntos porcentuales en 2017 respecto al año previo, siendo los mayores aumentos en los ítems servicios de recreación y culturales (6,20%), artículos para jardines y animales domésticos (5,57%) y periódicos, libros y útiles (5,63%).

Finalmente, el rubro Transporte fue el que tuvo la mayor aceleración (1,8 puntos porcentuales más que en 2016) debido a subas de 2,86% en adquisición de vehículos, de 5,94% en funcionamiento de equipos de transporte personal y de 6,35% en servicios de transporte.

Montevideo con más aumento que interior

Según el relevamiento de precios divulgado por el Instituto Nacional de Estadística (INE), la inflación acumulada en 2017 en Montevideo se ubicó en 6,9% y en el interior del país en 6,09% -una diferencia de 0,81 puntos porcentuales-. Al observar los rubros que componen el IPC, hay únicamente tres cuyos valores promedios en el año tuvieron un mayor incremento en el interior que en la capital: Restaurantes y hoteles (2,16 puntos porcentuales más), Bebidas alcohólicas y tabaco (0,37 puntos porcentuales más), y Vivienda (0,2 puntos porcentuales más).

En tanto, de las otras nueve categorías cuyos precios son mayores en Montevideo que en los departamentos restantes, destacan los casos de Prendas de vestir y calzado (1,83 puntos porcentuales más), Transporte (1,83 puntos porcentuales más), y Alimentos y bebidas no alcohólicas (1,06 puntos porcentuales más).

Pasando a las causas que determinaron la reducción del IPC en 2017, el informe de PwC destaca tres factores: el dólar, los alimentos y la menor inercia inflacionaria. A la divisa estadounidense la definió como “uno de los factores preponderantes” ya que “durante 2017 el tipo de cambio promedio fue $ 28,7, un 4,8% inferior al promedio de 2016”, abaratando así muchos de los precios de productos importados u otros de fabricación nacional cuyos valores están afectados por el dólar. Respecto a los alimentos, señaló que “el incremento de sus precios se redujo de forma importante en el primer semestre del año, impulsados por factores climáticos positivos y una base de comparación alta en el primer semestre de 2016”. Mientras que la menor inercia inflacionario la atribuyó a “salarios que se ajustan en términos nominales” dejando de otorgarse “correctivos por subestimación de la inflación como venía ocurriendo en años anteriores”.

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