EL NUEVO ORDEN FINANCIERO 

Pese a los ataques a la moneda virtual bitcoin, sigue su expansión

Ha sufrido dos pérdidas importantes por culpa de los piratas informáticos.

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La idea de una monea virtual que no controlo ningún gobierno da sus pasos en la web. Foto: Reuters

Cerca de 120.000 unidades de la moneda digital bitcoin valoradas en unos US$ 72 millones fueron robadas de la plataforma de intercambio Bitfinex en Hong Kong, lo que sacudió a la comunidad global de bitcoins en la segunda mayor brecha de seguridad en el mercado de moneda digital.

Bitfinex es la mayor bolsa mundial en dólares de bitcoins y es conocido en la comunidad digital por su amplia liquidez.

Zane Tackett, director de comunidad y desarrollo de producto de Bitfinex, dijo a Reuters el miércoles que fueron robados 119.756 bitcoins de cuentas de usuarios y que la plataforma de intercambio todavía no había decidido cómo abordar las pérdidas de los clientes. "Los bitcoins se sustrajeron de carteras separadas de usuarios", comentó. La compañía dijo que había notificado el robo a agencias de la ley y que estaba cooperando con empresas de análisis para rastrear las monedas robadas.

El año pasado, Bitfinex anunció una alianza con la californiana BitGo, de Palo Alto, que usa protocolos de seguridad de múltiple firma para almacenar los depósitos de los usuarios online, lo que facilita los retiros de fondos más rápidos. "Nuestra investigación no ha encontrado pruebas de una brecha en ninguno de los servidores BitGo", dijo BitGo en un tuit.

La vulneración de seguridad se produce dos meses después de que Bitfinex fue multada con US$ 75.000 por la Comisión de Negociación de Futuros y Materias Primas, en parte por ofrecer transacciones ilegales fuera de la plataforma en bitcoins y en otras monedas digitales.

Las noticias provocaron el martes un desplome inmediato en la cotización del bitcoin superior al 23%, en una situación que recordó al colapso del mercado japonés Mt Gox en 2014 tras perder bitcoin de usuarios por valor de US$ 500 millones en un ataque informático.

USO.

Pese a eso, la tasa de hash (medida de la cantidad de poder de computación que se está dedicando a minar la moneda) llegó a un nivel récord en diciembre último, con la mayor cantidad de transacciones de cualquier período equivalente desde el inicio de bitcoin, según estadísticas del servicio de datos de bitcoin, Kaiko.

Cada una de esas transacciones automáticamente es diseminada a la red global de bitcoin y anotada por los mineros de bitcoin en un registro de transacciones compartido conocido como blockchain o cadena de bloques. Los mineros usan servidores especializados de alto poder para reunir nuevas transacciones en conjuntos llamados bloques, que responden a ciertas especificaciones matemáticas cuando se los analiza en combinación con bloques formados previamente.

Se los premia por ello con bitcoins nuevos creados para tal fin, más pequeños aranceles por transacción, por cada bloque matemáticamente válido agregado a la cadena de transacciones. Para lograr que haya un flujo continuo de bitcoin nuevo, la red automáticamente ajusta la gama de valores de una función de hash matemática que los bloques válidos pueden producir de acuerdo con el incremento o el decrecimiento del poder computacional dedicado a la minería de bitcoin.

Mientras tanto una gran variedad de compañías financieras y de tecnología han comenzado a analizar seriamente la posibilidad de aprovechar la tecnología de blockchain y en algunos casos incluso la red de bitcoin misma para registrar otros tipos de transacciones financieras.

El poder de China que preocupa al resto.

Una de las preocupaciones —además de la seguridad— es la concentración de poder. En su primera concepción, Bitcoin iba a existir más allá del control de un solo gobierno o país. Pero, pese a que se habla de una divisa sin fronteras, un puñado de firmas chinas asumieron el control mayoritario de la red Bitcoin. Lo lograron a través de sagaces inversiones y vastas granjas de servidores dispersas por todo el país. Más de 70% de las transacciones de la red Bitcoin se realizaban a través de cuatro empresas chinas, conocidas como depósitos de extracción de Bitcoin. Eso les otorga lo que equivale a poder de veto ante cualquier cambio en el software y tecnología de Bitcoin. China se ha convertido en un mercado para Bitcoin como no hay Occidente.

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