PETRÓLEO

Petrel anunció que no tiene fondos ni apoyo financiero para exploración en Uruguay

El socio de Petrel, la empresa estadounidense Schuepbach, ha dejado de realizar aportes al consorcio de exploración.

Petrel buscará petróleo en otros lugares y asegura que tomará los recaudos ambientales. Foto: Mateo Vázquez
Foto: Mateo Vázquez | archivo El País.

La posibilidad de que la empresa australiana Petrel Energy y su socia estadounidense Schuepbach retomen la búsqueda de petróleo en el norte del país se está diluyendo.

Petrel admitió hoy en un comunicado que su última emisión de acciones tuvo un resultado decepcionante y no le asegura contar con los alrededor de US$4 millones que necesita para continuar sus trabajos.

La empresa dice que buscará un socio financiador que ayude en el pago a los acreedores y a seguir adelante con el proyecto de perforar pozos. Petrel, que hasta el momento ha invertido unos US$18 millones de un total de US$25 millones invertidos por la alianza que conformó con Schuepbach de Estados Unidos, no aportará más recursos y considerará la posibilidad de vender activos para pagar pasivos.

El nivel de apoyo plasmado en la compra de acciones fue “decepcionante” aunque “no totalmente sorprendente”, reconoce Petrel en el documento.

La petrolera planeaba volver a la exploración de hidrocarburos entre abril y mayo en los departamentos de Salto y Tacuarembó para lo que necesitaba unos US$ 4 millones.

El mes pasado estuvo en Uruguay David Casey, el principal ejecutivo de Petrel, que mantuvo reuniones con autoridades del gobierno.

En noviembre pasado Petrel buscó petróleo en Cerro de Chaga (Salto) que debió suspender por problemas técnicos. El año pasado el grupo también encontró petróleo en este del departamento de Paysandú, en el paraje Cerro Padilla, pero consideró que no era explotable comercialmente. El consorcio tiene concedidos alrededor de 14.000 kilómetros cuadrados en el norte uruguayo para buscar petróleo.

Si fracasa o deja de buscar en Cerro de Chaga, Petrel-Schuepbach tiene la posibilidad de explorar a 1400 metros de profundidad en la zona de Cañada Fea (Salto) y luego en Cuchilla de la Pampa, cerca de Curtina, en el sur del departamento de Tacuarembó (a 370 metros).

La empresa ha asegurado una y otra vez que en caso de que haya petróleo abundante sería del tipo convencional por lo que no sería necesario recurrir a la controvertida técnica del “fracking” (fractura hidráulica) cuyo uso, por otra parte, fue prohibido por un plazo de cuatro años.

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