Barril de referencia

Petróleo 31% abajo de la referencia de Ancap

En promedio en el primer bimestre del año; en febrero solamente, el crudo estuvo 28% más barato.

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Entre la paramétrica de Ancap y el valor promedio de crudo hay una diferencia mayor a 30%. Foto: D. Borrelli.

El precio promedio del barril de petróleo medido en pesos, está 31,2% más barato que la referencia que tiene Ancap para fijar el precio de los combustibles.

En febrero, el barril de crudo Brent en promedio estuvo 28,4% abajo de la referencia del ente al medirlo en pesos.

El barril promedio en pesos en febrero fue $ 1.063. Eso tiene en cuenta un petróleo Brent promedio de US$ 33,54 en el mes y un dólar promedio de $ 31,691. La referencia de Ancap está fijada en US$ 50,20 por barril con un dólar a $ 29,60, lo que al llevarla a pesos implica $ 1.486. La diferencia en febrero fue de $ 423.

La cotización promedio del mes es la que se utiliza para pagar los embarques del petróleo.

En enero, Ancap descartó un ajuste de los combustibles pese a la baja del precio del crudo como propuso el director por la oposición (Partido Nacional), Diego Labat.

Esa propuesta implicaba reducir 10% el precio de los combustibles, lo que significaba bajar $ 4 por litro el valor del gasoil y las naftas.

El asunto quedó "cerrado" hasta abril, cuando habrá un nuevo directorio al frente de la compañía estatal, tras la salida de los cuatro representantes del oficialismo.

La última modificación de precios fue en octubre, cuando Ancap había decidido una rebaja promedio de 2,3% en el valor de los combustibles y había adoptado la actual paramétrica.

Días atrás, el Fondo Monetario Internacional (FMI) divulgó un documento sobre las reuniones que mantuvieron sus técnicos con autoridades del gobierno en su última visita al país, entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre pasado. Allí, señaló que "Ancap se está beneficiando de los menores precios globales del petróleo que, dado el limitado pasaje a los precios internos, debería ayudar a la compañía a recuperar su posición financiera".

Agregó que "de cara al futuro, nuevos aumentos de eficiencia serán fundamentales, y deben generar el ámbito para permitir que los precios se ajusten de acuerdo con el mercado mundial, basado en una fórmula transparente (y el mantenimiento de un impuesto apropiado que cubra el costo ambiental del combustible)".

En esas reuniones, los jerarcas del gobierno transmitieron a los técnicos del FMI que "ven la restauración de la solidez financiera de Ancap como requisito previo para una disminución de los precios de los combustibles", según indicó el organismo.

Ancap, que lleva tres años con balances negativos y se estima que acumuló pérdidas en ese período por US$ 750 millones.

Esta situación provocó una capitalización del Ministerio de Economía y Finanzas por US$ 972 millones (mediante la cancelación de la deuda que el ente tenía con el ministerio y un crédito de la CAF).

Panorama.

El petróleo subió ayer un 3% luego que China tomó medidas para impulsar su economía (ver nota en esta página) y de que Arabia Saudita prometió trabajar con otros productores para limitar la volatilidad en el mercado del petróleo, lo que sugiere que el desplome de los precios podría acabar.

Además, un sondeo de Reuters apuntó a que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) produjo menos crudo este mes que en enero, aumentando la confianza en el mercado.

El petróleo Brent para pronta entrega subió US$ 0,87, o un 2,48%, a US$ 35,97 por barril. El contrato más activo, el de mayo subió más de US$ 1,13, o un 3,2%, a US$ 36,57 por barril. El contrato en Estados Unidos sumó US$ 0,97, o un 2,96%, a US$ 33,48 por barril.

Los precios del crudo todavía acumulan una baja de alrededor de 70% desde sus máximos de mediados del 2014 de más de US$ 100 por barril. Pero una firme recuperación en las últimas dos semanas han llevado a algunos operadores e inversores a pensar que el mercado podría haber tocado fondo en el corto plazo.

Pero un sondeo de Reuters mostró que los precios promediarán poco más de US$ 40 dólares por barril este año, por una débil demanda y la probabilidad de que un acuerdo tentativo entre productores para congelar la producción no alcance para poner fin a un superávit.

China, el mayor importador mundial de crudo, redujo la cantidad de dinero en efectivo que los bancos deben mantener como reserva por quinta vez desde febrero de 2015.

Arabia Saudita —que trabaja con Venezuela, Qatar y Rusia en un plan para congelar la producción de crudo en los niveles de enero— dijo que quiere estabilidad de los precios del crudo. Irán sigue siendo un obstáculo para la incitativa ya que busca elevar el bombeo para alcanzar los niveles de exportación previos a las sanciones internacionales. Con información de REUTERS

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