Firma enfocada en alimentación

La polémica por una empresa uruguaya en Chile

Delibest en “guerra comercial” por haber ganado licitación.

Delibest: firma de origen uruguayo enfocada en alimentación. Foto: Flickr
Delibest: firma de origen uruguayo enfocada en alimentación. Foto: Flickr

Hace más de 25 años que surgió Delibest, una compañía uruguaya que —dedicada a brindar servicios de alimentación colectiva— logró expandirse en el mercado regional al desembarcar en países como Brasil y Chile.

Sin embargo, las operaciones de la empresa en el país andino se han visto envueltas en una especie de "guerra comercial" con la asociación gremial Nutre Chile A.G. (que integran 22 empresas que entregan raciones en centros educativos).

La disputa —según informó el diario chileno La Tercera— precisamente tiene que ver con las raciones alimenticias que licita la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas (Junaeb), una institución pública del Ministerio de Educación chileno que otorga cerca de US$ 1.000 millones para el cumplimiento del Programa de Alimentación Escolar (PAE).

El problema surge a raíz del descontento de la gremial empresarial tras conocerse el resultado de la última adjudicación que realizó la Junaeb, ya que la empresa originaria de Uruguay ganó la licitación de un total de 1.026.631 raciones alimenticias.

Esto significa más del 80% del total licitado, lo que representa un valor aproximado de US$ 2.000 millones para alimentar a 600.000 alumnos en los próximo seis años.

Sumado a eso, el proceso licitatorio adjudicó una expansión a nivel territorial, por lo que Delibest será la encargada de proveer a Coquimbo, Valparaíso, La Araucanía, Magallanes y un tercio de la Región Metropolitana.

Según señala el diario chileno La Segunda, la principal razón que explica el descontento de Nutre Chile A.G tiene que ver con que consideran que Delibest tiene "falta de experiencia en el rubro".

Sin embargo, fuentes del sector dijeron a ese diario que entre las perdedoras finales había cerca de 10 empresas que integran la asociación gremial y que fueron descartadas por haber "entregado ofertas económicas mayores a las de Delibest".

No obstante, el conflicto llegó hasta la Cámara de Diputados de Chile, donde el fondo de inversiones estadounidense The Rohatyn Group (TRG) hizo su primera presentación pública en defensa del grupo de Empresas Delibest que opera en el país andino.

"Como seguramente la mayoría de ustedes nos conoce como los uruguayos, quisiéramos mencionarles que nuestra empresa, que opera en Chile desde hace ya cuatro años, efectivamente tiene origen en una empresa con sede en Uruguay, y con amplia experiencia de 20 años en el mercado de alimentación en la región", sostuvo el documento difundido por La Tercera.

"Sin embargo, actualmente la mayoría de la propiedad de la empresa no es uruguaya, sino que es de un fondo de inversiones gestionado por TRG, un administrador de activos basado en los Estados Unidos, con oficinas en 17 países y que cuenta con activos bajo administración de más de US$ 6.000 millones", complementó el grupo con sede en Nueva York, liderado por Lee Bocker.

El ejecutivo tiene más de 20 años de experiencia en la industria financiera, específicamente en operaciones, según indicó el diario chileno. Antes de unirse a TRG en marzo de 2003, Bocker ocupó varios puestos en la división de mercados emergentes en JP Morgan.

De esta forma, la aclaración respecto a quiénes son los dueños de la empresa buscó responder a las "inquietudes" y demostrar "la espalda financiera" con que cuenta el conglomerado Delibest, originariamente de capitales uruguayos.

En esa misma línea, el gerente general de Grupo Delibest en Chile dijo que su compañía fue la "que propuso esta oferta de gratificación garantizada desde el arranque de los contratos adjudicados, lo que ahora es una realidad. Para mayor claridad, el sueldo de las manipuladoras (de las raciones) se elevó en más del 50% respecto de la licitación anterior y de nuestra competencia actual".

Según indicó La Tercera, Delibest ganó la licitación con la mejor oferta técnica, "aumentando el sueldo de las manipuladoras de alimentos en casi un 40% y con la mejor oferta económica, apostando por el largo plazo y renunciando a utilidades excesivas" lo que habría significado un ahorro importante al Estado.

Por su parte, representantes de Nutre Chile A.G. siguen con gestiones para manifestar sus críticas sobre el último proceso de licitación, por lo que el pasado jueves se reunieron con la Junaeb.

Pese a las críticas gremiales, aún falta que se adjudiquen las restantes licitaciones de raciones alimenticias. En este sentido, una auditoría de PwC confirmó la legalidad del proceso aunque anticipan una carrera "dura" y de "gran competencia".

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