¿es más barato vivir en el interior?

Precios e ingresos: la brecha entre Montevideo e Interior

Analistas explican dos realidades del país en cuanto a ingreso y consumo.

Foto: Fernando Ponzetto
Foto: Fernando Ponzetto

Los últimos datos del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), reflejan que los hogares del interior del país reciben un 30% menos de ingresos en comparación con los de Montevideo. Según se desprende del último registro de la Encuesta Continua de Hogares (ECH), mientras que para la capital del país el promedio de ingreso de los hogares es de $ 73.500, para los del interior es de $ 51.469.

¿Qué implicancias tienen estas diferencias en lo que respecta al consumo de alimentos y bebidas? ¿Es realmente cierto que en el Interior la vida es más barata? ¿Cuánto sale en promedio una canasta de artículos de consumo en Montevideo y en el resto de los departamentos? El País consultó a diferentes expertos que dieron su visión sobre el tema.

Adrián Rodríguez Miranda, coordinador del grupo Desarrollo Local y Regional del Instituto de Economía (Iecon) dijo a El País que “los ingresos de las personas, y por ende los salarios, son en promedio más bajos en el interior que en Montevideo”.

En efecto, esto puede verse en el Observatorio de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto (OPP) donde está medido el ingreso medio mensual per cápita de cada departamento. Al analizar los datos hay que tener en cuenta que están medidos con valor locativo, es decir, el valor imputable por el uso de vivienda propia, lo cual podría “inflar” algunos ingresos como en el caso del departamento de Montevideo donde el metro cuadrado es más caro.

Además, según indicó Rodríguez, los datos no muestran el promedio de pesos de 2017 (última fecha registrada por el observatorio de OPP), sino que muestran valores en pesos constantes de 2005.

Dicho esto, al ver cuáles son los departamentos que -en promedio- registran mayores ingresos mensuales per cápita, Montevideo ocupa el primer lugar con $ 12.327, seguido de Maldonado con $ 9.454,6, Canelones con $ 8.881,39, Colonia con $ 8.548,57 y Florida con $ 8.529,02.

Los 14 restantes, de mayor a menor, son: Flores, San José, Rocha, Paysandú, Soriano, Río Negro, Salto, Treinta y Tres, Lavalleja, Durazno, Artigas, Tacuarembó, Rivera y Cerro Largo.

Canasta.

Ahora bien, ¿qué ocurre con la relación entre los ingresos y el costo de la canasta de artículos de consumo?

Leandro Zipitría, economista especializado en mercados y regulación económica, dijo a El País que “es muy probable que las canastas entre Montevideo y el interior sean diferentes” ya que “hay un efecto sustitución entre productos: la gente de Montevideo y del interior consume productos diferentes”.

Rafael Paganini, analista económico del Centro de Investigaciones Económicas (Cinve), señaló a El País que “a partir de los datos inmediatamente disponibles es complicado comparar niveles de precios entre Montevideo e interior”.

Sin embargo, explicó que una forma de analizar la situación es comparar la evolución de las líneas de pobreza e indigencia puesto que evolucionan de acuerdo al Índice de Precios del Consumo (IPC). Al hacerlo, “la línea de pobreza es, en efecto, más alta para Montevideo que para el interior urbano, y más alta para este que para el interior rural”, indicó basado en los datos del INE.

Desde El País, se realizó un análisis de los precios promedio por departamento, de la canasta de alimentos sugerida por el Área Defensa del Consumidor de la Dirección General de Comercio (DGC).

Dicha canasta contiene artículos básicos (harina, aceite, fideos, azúcar, entre otros) y complementarios (cerveza, vino, gaseosa, entre otros). Cabe aclarar que de la lista original, se removieron productos como cocoa, pollo, pan flauta y carne picada para no distorsionar la medición, puesto que algunos departamentos no contaban con esos precios.

Teniendo eso en cuenta, al analizar los precios promedio de la canasta, los datos reflejan que Maldonado es el departamento que paga los precios más elevados ($ 1.712), seguido por Durazno ($ 1.689), Soriano ($ 1.683), Rocha ($ 1.681) y Lavalleja ($ 1.671).

Los dos departamentos con canastas de artículos de consumo más barata son Florida ($ 1.587) y Montevideo ($ 1.631).

Al comparar la relación entre los ingresos y el precio promedio de la canasta, queda reflejada la brecha entre departamentos.

Si se quitaran los efectos de inflación, productos (no todos los supermercados tienen los mismos) y cadenas (distintos supermercados con precios diferentes), Zipitría indicó que los departamentos más caros respecto a Montevideo serían Maldonado, 2%; Río Negro, 0,8%; Rocha, 1%; Tacuarembó, 0,5% y Treinta y Tres, 0,9%. Los más baratos, serían Florida, -1,8% y San José, -1,4%. Los demás tendrían iguales precios.

¿Qué otras variables se deben tener en cuenta?
Los diferentes tipos de productos y servicios son determinantes
Fuera de la meta: inflación sigue por encima del rango meta del Banco Central, de entre 3% y 7%. Foto: Fernando Ponzetto

Según el coordinador del grupo Desarrollo Local y Regional del Instituto de Economía (Iecon), Adrián Rodríguez Miranda, hay otras variables a tener en cuenta al comparar la relación entre el ingreso y el costo de una canasta de artículos de consumo.

Para el economista, aunque por lo general los precios de una canasta básica puedan ser más baratos en el interior que en Montevideo “esto es relativo”, puesto que depende de qué artículos se trate. “Hay productos que seguro se compran más baratos en Montevideo como por ejemplo los electrodomésticos, medicamentos, y otros del estilo”, indicó.

Por otro lado, señaló que los alimentos en general suelen ser más baratos en el interior y más aún si se elaboran localmente, puesto que pagan salarios locales y no tienen el costo de transporte desde Montevideo, como tampoco la intermediación.

“Los productos que van de Montevideo para el interior, ya sea por el costo de logística y/o por los costos que incorporan al elaborarlos (o importarlos) en la capital, sumado a los salarios a valor de Montevideo, hace que sean más caros”, explicó y agregó que lo mejor sería ver qué canasta es la válida para cada departamento -e inclusive por localidad-, puesto que hay lugares que “por diferentes razones pueden mostrar precios incluso más caros que en Montevideo, como Maldonado o Nueva Palmira”, dijo.

Entre estas razones mencionó la influencia de las actividades económicas de cada territorio, condiciones de demanda que generan escasez o alta disposición a pagar por ciertos bienes, (lugares turísticos). Sin embargo, el economista explicó que más allá de que se ajuste cada departamento por el costo de canasta básica del lugar, hay otros factores que influyen.

“Por ejemplo, ¿cuánto le cuesta a un ciudadano de Artigas ir a la ópera, al Antel Arena, a un show en el Sodre, o atenderse por un asunto de salud delicado o una consulta de salud con un servicio que puede estar solo en Montevideo? ¿O cuánto le sale a alguien de Artigas comprarse un paquete de turismo a Río? Aunque gane menos no le sale menos que a uno de Montevideo. Perder de vista las diferencias absolutas en cantidad de dinero que se gana entre departamentos porque haya cosas como la alimentación que pueda ser más barata, puede ser engañoso”, reflexionó.

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