DEPARTAMENTO DE ECONOMÍA

Riqueza e ingreso en Uruguay bajo la lupa en estudio

El 20% de los hogares más ricos concentra 74,57% de la riqueza.

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Operativa: "Zoumalián pagaba intereses altos", dijo damnificado. Foto: archivo El País

Un trabajo del Departamento de Economía de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la República —realizado por los economistas Graciela Sanromán y Guillermo Santos— estudió la distribución conjunta del ingreso y la riqueza en Uruguay, y comparó los resultados con aquellos de Chile, España y Estados Unidos.

Una de las conclusiones del estudio —publicado en junio y del que sus autores habían adelantado algunos resultados en una columna en La Diaria en febrero— muestra que en esos países la riqueza está más concentrada "y es notablemente más asimétrica" que el ingreso.

Así, en Uruguay el 20% de los hogares de mayores ingresos concentra casi tres cuartas partes (74,57%) de la riqueza. En Chile el guarismo es casi igual: 74,3%. Si se mira el ingreso, en tanto, en Uruguay el 47,3% está en manos del 20% más rico, mientras que el 20% de hogares más pobres acumula el 5,18%. Con estos resultados, de los cuatro que se analizaron, Uruguay es el país donde el 20% de menos ingresos recibe la tajada más grande de ingresos y el 20% de más rico tiene una participación menor que los otros tres en este terreno. En España el 49,22% de los ingresos está en manos de los hogares más ricos, cifra que asciende a 58,04% en Chile y 58,05% en Estados Unidos.

El trabajo también da cuenta de a cuánto se traducen, en promedio, la riqueza y los ingresos en estos países.

En Uruguay la riqueza neta promedio es de US$ 90.417 (a valores de 2014, aclara el estudio). Esto encierra grandes diferencias: mientras que el 10° percentil (el 10% más pobre) tiene en promedio una riqueza neta negativa de US$ 357 (fruto de que sus deudas son más grandes que sus activos), para el percentil 90° (el 10% más rico) llega a US$ 186.332. Alrededor del 80% de los hogares tiene riqueza positiva en Uruguay y Chile, cifra que trepa a cerca de 90% en España y EE.UU. Por el lado del ingreso, en tanto, el promedio para Uruguay es de US$ 18.703 (oscila entre US$ 5.004 para el 10° percentil y US$ 36.078 para el 90°).

Los autores utilizaron datos de encuestas sobre las finanzas y la riqueza de los hogares (en el caso de Uruguay, la primera edición de la Encuesta Financiera de los Hogares, EFHU).

Educación.

Uno de los principales hallazgos, a juicio de Sanromán y Santos, es que los activos no financieros y especialmente la "residencia principal" explican la mayor parte de los activos tanto en Chile como en Uruguay. En Uruguay el 8% de la población tiene deudas por haber adquirido este inmueble, guarismo que sube a 17% en Chile, 24% en España y 44% en Estados Unidos.

Asimismo, el trabajo concluye que los años de educación son la fuente principal de la heterogeneidad en los ingresos (explica el 31% del total de la diferencia en los ingresos), al tiempo que también influye sobre la riqueza, aunque menos. Son las herencias las mayores responsables a la hora de explicar la riqueza.

"Encontramos que la educación es una fuerza motriz relevante para la relación entre ingreso y riqueza", indica el estudio, aunque agrega que la mayor parte de la variación de la riqueza y su dependencia del ingreso "se mantiene sin explicación".

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