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Uruguay recibió récord de turistas en primer semestre

Ingresaron 2,1 millones; las divisas casi duplican exportaciones de soja.

En los primeros seis meses de 2017 llegaron a Uruguay más turistas que en el mismo periodo del año anterior. Además, estos visitantes tuvieron una estadía más larga que frente a igual semestre de 2016, así como también generaron un gasto mayor, tanto si se mide el monto total, como por persona o por día.

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Entre enero y junio ingresaron al país 2.111.594 personas por las distintas fronteras, de acuerdo a los datos divulgados por el Ministerio de Turismo (Mintur) esta semana. Se trata de un aumento interanual de 24,8% y un récord de visitantes desde que se llevan estadísticas. "Es una cifra realmente extraordinaria", dijo la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, en entrevista con Informativo Sarandí de Radio Sarandí el martes.

Estos visitantes también gastaron más dinero en Uruguay: mientras que en la primera mitad de 2016 el ingreso de divisas por turismo receptivo había sido de US$ 1.035 millones, este año esa cifra trepó a US$ 1.440 millones. En este caso, el aumento ascendió un 39,1%. Para dimensionar el peso que ha adquirido el turismo en el país es útil una comparación: en los mismos seis meses, las exportaciones de soja —el principal producto colocado por Uruguay en el exterior— sumaron US$ 765 millones.

Entre enero y junio, el gasto por turista fue de US$ 682,4 (una suba de 11,5% respecto al año pasado), y por día alcanzó los US$ 105,8 (un crecimiento de 3,4% también interanual).

El rubro al que los turistas destinaron la mayor cantidad de dinero fue al alojamiento, con US$ 488,4 millones y una participación de 33,9%. Completaron el podio alimentación (US$ 388,8 millones y 27% del total) y compras (US$ 189 millones y 13,1%).

Una vez dentro de Uruguay, la mayoría de los turistas que estuvo en el país en los primeros seis meses del año rumbeó hacia Punta del Este o Montevideo: 22,7% y 22,8%, respectivamente. El litoral termal fue el tercer destino con más adeptos, y concentró 14,2% de los visitantes que llegó al país entre enero y junio. En tanto, la costa del departamento de Rocha se ubicó en el cuarto lugar de preferencia, con 7,8% de los turistas.

A la hora de elegir dónde pasar la noche, la mayoría de los visitantes se inclinó por un hotel: 721.133 personas (34,1% del total) se decidió por esta opción de alojamiento. Le siguió en popularidad la vivienda de familiares o amigos, con 484.615 turistas (22,9%), mientras que el tercer tipo de alojamiento más demandado fue la vivienda arrendada, con 433.447 de visitantes (20,5% del total).

Además, la cantidad de días que aquellos que llegaron al país decidieron dedicar a su visita —que había caído en 2016 en comparación con 2015— volvió a subir. Entre enero y junio la estadía promedio fue de 6,5 días, un aumento de 7,8% frente al mismo semestre del año previo (cuando había sido de 6 días).

Aquellos visitantes con vivienda propia fueron los que tuvieron la estadía más larga en el país, con un promedio de 10,3 días en el semestre. Los que alquilaron una vivienda, en tanto, se quedaron 8,9 días y los que se decidieron por un apart hotel, 7,9 días.

Nacionalidades.

Como es tradicional, los argentinos fueron los visitantes que llegaron en mayor número en el periodo enero-junio de este año. En esta oportunidad, además, el desembarco de visitantes desde el país vecino se vio fomentado por un abaratamiento de Uruguay frente a Argentina, producto del fortalecimiento del peso argentino.

En concreto, en los primeros seis meses del año cruzaron a Uruguay 1.494.481 argentinos, un aumento de 32,6% frente al mismo periodo del año pasado. Así, siete de cada diez turistas extranjeros fueron del país fronterizo en estos seis meses.

Los brasileños les siguieron en el ranking de nacionalidades, pero en un lejano segundo puesto: fueron 240.939 los visitantes norteños que llegaron al país entre enero y junio. Así, 11,4% de los turistas procedieron del otro país fronterizo. El tercer lugar, en tanto, fue para los uruguayos residentes en el exterior, que durante el primer semestre del año fueron 147.426 (6,9% del total de visitantes).

Si se pone la lupa en qué nacionalidades abrieron más la billetera durante su descanso en el país, el listado cambia y pasa a encabezarlo el visitante paraguayo, que por día registró un gasto de US$ 138,6. A ellos les siguieron los chilenos, que presentaron un promedio de US$ 123,7, cerca de los US$ 120,8 que tuvieron los brasileños.

Visión sobre arranque de vacaciones de julio.

Pese a que todavía no hay datos oficiales acerca del desempeño que registró la actividad turística durante las vacaciones uruguayas de invierno, la ministra Kechichian dijo en diálogo con Radio Sarandí que desde la cartera no tienen una "mirada tan negativa" sobre el descanso de invierno como el que manifestaron algunos privados. Sí, dijo, las vacaciones más cortas —en las instituciones públicas se acortó a una semana— "pueden haber incidido" en algunos puntos del país.

"La información que tenemos de los directores de turismo departamentales es que en Colonia y en Punta del Este hubo cerca de un 80% de ocupación", dijo Kechichian.

De todas maneras, la jerarca añadió que la zafra de julio todavía no terminó, dado que las vacaciones de invierno argentinas recién empezaron esta semana. Además, la titular de la cartera también se refirió a los motivos por los cuales durante la primera mitad del año se registró un crecimiento en la cantidad de visitantes que arribaron al país.

Kechichian dijo que la "inflación más controlada fue un atractivo", así como un dólar que "si bien no está en las cifras que algunos esperaban, se ha ido apreciando de alguna manera".

A esto se suma, añadió la ministra, los beneficios impositivos que los extranjeros tienen en el país. "Desde mi punto de vista ha sido un factor esencial", indicó.

En esta línea, Kechichian recordó que estos beneficios —que un decreto extendió en un principio hasta octubre— supusieron en 2016 una renuncia fiscal cercana a los US$ 23 millones.

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