LANZAMIENTO DE LA RONDA URUGUAY

Uruguay sale de nuevo a la conquista de las petroleras

Autoridades del MIEM y de Ancap viajaron a Houston.

Convocatoria: hubo más de 100 representantes de la industria. Foto: @gmonce
Convocatoria: hubo más de 100 representantes de la industria. Foto: @gmonce

Tenemos desafíos en el campo de la energía, no sabemos si tenemos combustible, pero, por lo menos, estamos decididos a averiguarlo", dijo José Mujica frente a los representantes de algunas de las petroleras más importantes del planeta que se habían trasladado hasta el Radisson montevideano. Era septiembre de 2011, Mujica era el presidente y Raúl Sendic ocupaba la presidencia de Ancap. En ese momento, el país estaba presentando la Ronda Uruguay II, una iniciativa para conseguir interesados en explorar y explotar el subsuelo marítimo nacional en busca de hidrocarburos.

Ayer el país volvió al ruedo, con el lanzamiento oficial de la Ronda Uruguay III. La primera parada fue en una de las ciudades más ligadas al petróleo a nivel mundial: Houston, en el estado norteamericano de Texas. Hasta allí volaron autoridades de Ancap y del Ministerio de Industria (MIEM) para dar los primeros pasos en esta campaña de seducción. El objetivo es que estas compañías inviertan y se instalen en aguas nacionales para conocer si el fondo marítimo en ese punto es apto para la extracción de crudo.

Más de 100 representantes de la industria petrolera participaron de la convocatoria, que contó con la presencia de pesos pesados como la estadounidense Chevron.

La delegación uruguaya estuvo encabezada por el gerente general de Ancap, Ignacio Horvath, y el subsecretario del MIEM, Guillermo Moncecchi.

Fuentes al tanto del encuentro lo calificaron como un "éxito" para Uruguay.

Escenario.

Desde la última vez que el país emprendió esta empresa, algunas cosas han cambiado. Por una parte, el precio del petróleo se desplomó en los mercados internacionales. Mientras que en septiembre de 2011 el barril de Brent cotizaba en promedio a US$ 109,9, seis años después había caído a US$ 54,2, un derrumbe de 50,6%.

Además, el año pasado la búsqueda de petróleo en aguas uruguayas recibió una mala noticia cuando la firma francesa Total —una de las que resultó adjudicataria de un bloque de exploración en el marco de la Ronda Uruguay II— comunicó al gobierno de Tabaré Vázquez los resultados obtenidos. "Lamentablemente estos últimos resultados no fueron los esperados y no pudieron probar recursos hidrocarburíferos en la ubicación elegida", dijo la empresa gala en una carta dirigida a la presidenta de Ancap, Marta Jara, en agosto de 2016.

El pozo en el que buscaba petróleo Total —labor para la que se había asociado con la noruega Statoil y la estadounidense Exxon— estaba en el océano Atlántico, a unos 250 kilómetros de la costa. La perforación fue superior a los 3.400 metros y la inversión total ascendió a US$ 200 millones.

Ahora Uruguay ofrecerá 17 bloques offshore —como se conoce a la exploración mar adentro—, con una superficie que oscilará entre los 2.400 y los 7.600 kilómetros cuadrados.

La petrolera estatal informó tiempo atrás que tanto la ronda de pujas como el modelo de contrato en esta oportunidad tendrá características "similares" al de la Ronda Uruguay II, aunque añadió que habrá requerimientos "menos rigurosos" en relación, entre otros, a la calificación de las compañías interesadas. Esto, indicó Ancap, fue decidido "teniendo en consideración la actual situación de la industria del petróleo y del gas".

Cuatro fueron las compañías que resultaron adjudicatarias de bloques de exploración en la Ronda Uruguay II: las británicas British Petroleum, British Gas y Tullow Oil y la francesa Total.

Luego de Houston, los jerarcas uruguayos visitarán en algunas semanas Londres. El 20 de octubre realizarán la presentación de la Ronda Uruguay III en la capital inglesa. La fecha límite para que los interesados presenten la documentación será el 6 de abril del año próximo, y la apertura de los sobres será el 26 del mismo mes.

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