Plaguicida

Suspenden a frigorífico para exportar a EE.UU.; no ven efecto general

Tras detectar que varios contenedores con carne contenían plaguicida.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
En 2015 Uruguay exportó 386.927 toneladas peso canal. Foto: archivo El País

El Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP) suspendió preventivamente la certificación veterinaria del Frigorífico PUL para embarques de carne bovina hacia Estados Unidos, tras la devolución de contenedores desde ese país por la presencia de un plaguicida.

La decisión fue tomada por la autoridad sanitaria competente a través de la División de Industria Animal de los Servicios Ganaderos y fue comunicada el pasado viernes a la Food Safety Inspection Service (FSIS) de Estados Unidos, informó ayer el MGAP.

El inconveniente surgió cuando las inspecciones de rigor estadounidenses detectaron la presencia en la carne uruguaya del plaguicida Ethion, cuyo uso está prohibido en la nación norteamericana. Por este motivo decidieron devolver el embarque que había sido exportado por el Frigorífico PUL, según publicó ayer el diario El Observador.

El MGAP a través de un comunicado señaló que el plaguicida se encuentra "debidamente registrado" en Uruguay para ser utilizado en el combate a las garrapatas y moscas. "De ser utilizado correctamente, no debería generar problemas de residuos", añadió la autoridad sanitaria.

Una fuente del sector dijo a El País que se trata de un compuesto químico que se aplica en los cuernos del animal para evitar la presencia de moscas. "En este caso se debe haber puesto muy cerca de la faena y por eso apareció" en los controles sanitarios de Estados Unidos, agregó.

Una versión similar había manifestado a El Observador una fuente del Frigorífico PUL, quien sostuvo que no se respetó el tiempo de espera que requiere el plaguicida. "No es nada hecho adrede o mediante inyectables, es algo que estaba en la piel del animal", añadió la fuente consultada por El País.

La comunicación del MGAP explicó que la suspensión de la habilitación para vender carne a Estados Unidos al Frigorífico PUL es una "medida temporaria mientras se avanza con una investigación iniciada para estudiar las causas que ocasionaron la presencia de residuos de Ethion en carne". Además, comunicó que tanto las autoridades como el equipo técnico se encuentran "en sesión permanente a efectos de dar seguimiento a la situación".

El frigorífico responsable del embarque es propiedad del consorcio brasileño Minerva Foods y su planta está ubicada en el departamento de Cerro Largo. Se trata del mismo grupo económico que maneja el Frigorífico Carrasco, tras concretar su compra por US$ 37 millones en 2014.

Mercado.

Estados Unidos es el segundo mercado en volumen exportador de la carne uruguaya detrás de China, según los números cerrados de 2015. La compra de carne bovina por parte de la nación norteamericana creció 30,8% el año pasado y alcanzó un total de 76.650 toneladas peso canal. A nivel monetario, la facturación en 2015 aumentó 36,4% y llegó a los US$ 291,3 millones.

Mientras que en los dos primeros meses de 2016 hubo una baja de 30,4% en la facturación respecto al mismo periodo del año pasado en las exportaciones de carne bovina hacia Estados Unidos. Dichas ventas totalizaron US$ 29 millones, junto con otros US$ 7 millones de despojos y subproductos cárnicos.

El Frigorífico PUL encabezó en lo que va de este año la exportación de carne enfriada hacia este destino al colocar 154 toneladas y también vendió 647 toneladas de carne congelada, informó ayer El Observador.

Según la visión del vicepresidente del Frigorífico San Jacinto, Gastón Scayola, el inconveniente con la devolución de contenedores no afectará el mercado estadounidense ni la credibilidad de la industria cárnica uruguaya.

"Son cosas a las que estamos habitualmente expuestos y el problema se acota a esa mercadería", dijo en diálogo con El País desde Estados Unidos.

Destacó que el vinculo sanitario y comercial "está en inmejorables condiciones" y aseguró que un hecho puntual no debería manchar "la trayectoria de seriedad que tiene Uruguay" en los mercados internacionales. También aportó que la nación norteamericana posee "un tratamiento preestablecido" ante hechos de este tipo y no pasará nada atípico.

"Yo no generaría una alarma, dejaría que pasen los días y seguramente el Ministerio y la empresa involucrada encontrarán una explicación. No pienso que esto puede tener ninguna repercusión mayor para Uruguay", concluyó Scayola.

En noviembre Uruguay había alcanzando la certificación "Never Ever 3" por parte de Estados Unidos, al comprobar que la producción nacional excluye la alimentación con antibióticos, hormonas o proteínas de origen animal. Esto se logró gracias al sistema de trazabilidad individual obligatorio del ganado y la crianza en suelo natural.

Plaguicida.

El ethion es una sustancia química elaborada a nivel industrial que se utiliza como plaguicida tanto en la agricultura como a nivel veterinario. En estado líquido tiene un color amarillento y un fuerte olor parecido al del azufre.

Normalmente para aplicarlo como plaguicida se diluye con otros líquidos y se rocía, aunque también puede aparecer en polvo o gránulos. El ethion forma parte de un grupo de plaguicidas conocidos como organofosforados, que son definidos como ésteres (compuestos orgánicos derivados de petróleo o inorgánicos oxigenados) orgánicos del ácido fosfórico.

La cantidad límite de ethion permitida por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos en productos comestibles varía entre 0,1 y 14 partes por millón.

El antecedente con China.

El último inconveniente que afectó a la industria frigorífica nacional ocurrió en junio del año pasado con el rechazo de China de cuatro contenedores con grasa vacuna por déficit de calidad debido a problemas de rancidez. El MGAP ordenó a las cuatro plantas autorizadas suspender las exportaciones del producto para realizar un análisis de riesgo. También llegó a Uruguay una misión desde China para certificar a las empresas exportadoras y el proceso culminó en noviembre cuando se les devolvió el permiso para vender al gigante asiático.

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados
Te recomendamos
Max caracteres: 600 (pendientes: 600)