NEGOCIOS

Las ventas de Amazon se disparan con el COVID-19, pero también los costos

En el primer trimestre del año, la firma facturó US$ 75.452 millones, un 26 % más que hace un año. Sin embargo, los gastos en ventas, almacenamiento, tecnología y marketing redujeron la ganancia

Centro logístico con cajas de Amazon. Foto: Archivo El País.
Centro logístico con cajas de Amazon. Foto: Archivo El País.

Las ventas del gigante del comercio electrónico Amazon se están beneficiando como nadie de la pandemia de la COVID-19, que al mismo tiempo está teniendo un fuerte impacto en sus costes, lo que amenaza con barrer todos los beneficios de la empresa en los próximos meses.

La multinacional estadounidense presentó este jueves unos beneficios de US$ 2.535 millones entre enero y marzo de 2020, un 29 % menos que los 3.561 del primer trimestre del año pasado, y alertó de que todo lo que gane en abril, mayo y junio podría destinarse íntegramente a gastos para hacer frente al COVID-19.

Durante los primeros tres meses del año, el líder mundial de comercio por internet facturó US$ 75.452 millones, un 26 % más que los 59.700 millones de hace un año, mientras que sus accionistas se embolsaron US$ 5,09 por título frente a los US$ 7,24 de marzo de 2019.

El hecho de que Amazon ganase menos dinero pese al gran aumento de la facturación por el confinamiento de gran parte del mundo debido a la pandemia del COVID-19 se explica porque sus costes operativos se han incrementado sustancialmente, en especial los relativos a ventas, almacenamiento, tecnología y marketing.

Por la pandemia, la empresa contrató 175.000 personas en EE.UU., lo que significó un incremento de la masa salarial en torno a US$ 500 millones

En este sentido, la empresa ha contratado durante las últimas semanas a 175.000 nuevos empleados sólo en EE.UU. (por el momento no se han facilitado las cifras del aumento de la plantilla a nivel mundial) y ha incrementado el salario mínimo de todos sus trabajadores de 15 a 17 dólares por hora, lo que, en conjunto, ha supuesto unos costos adicionales de personal de en torno a US$ 500 millones.

En Norteamérica, región donde se concentran más de dos tercios del negocio de Amazon, las ventas durante los últimos tres meses se han disparado un 29 % respecto al mismo período del año pasado, mientras que en el resto del mundo han subido un 18 %.

Además de las ventas por internet, la plataforma de servicios en la nube de la compañía, Amazon Web Services (AWS), que en los últimos años ha sido el segmento de mayor crecimiento, también se ha beneficiado sustancialmente del incremento del teletrabajo y ha aumentado su facturación interanual un 33 %.

De cara a las próximas cuentas (que se presentarán en julio y que reflejarán los meses de abril, mayo y junio, y por tanto una imagen más exacta de los efectos del COVID-19 en el negocio de Amazon), la empresa pronosticó una facturación de entre US$ 75.000 millones y US$ 81.000 millones.

La facturación del período que va de abril a junio se ubicaría entre los US$ 75.000 millones y los US$ 81.000 millones

Además, la firma que dirige Jeff Bezos estimó que la pandemia le supondrá un coste adicional de US$ 4.000 millones en el presente trimestre (en su mayoría vinculados a gastos en seguridad de los empleados y mejoras sanitarias).

Estos 4.000 millones podrían barrer por completo las ganancias proyectadas para el presente trimestre, por lo que la compañía fijó una horquilla que va desde los US$ 1.500 millones en beneficios hasta los 1.500 millones en pérdidas.

En paralelo al incremento histórico de volumen de negocio de estos días, la empresa ha sido blanco de críticas por parte de empleados y políticos que consideran que, pese a estar beneficiándose de la pandemia, no está haciendo lo suficiente para garantizar la seguridad y buena salud de sus trabajadores, quienes siguen acudiendo a sus puestos en muchos casos, aseguran, sin las necesarias medidas de prevención.

Ante ello, a finales de marzo, Amazon empezó a tomar la temperatura a empleados de algunos de sus almacenes en EE.UU. para evitar posibles contagios; una medida que ahora afirma que ha extendido a todo el país, y que está proveyendo a los trabajadores con mascarillas y otro material protector.

Las cuentas de Amazon, peor que las esperadas por los analistas, no convencieron en Wall Street, y las acciones de la empresa se dejaban un 4,84 % hasta los 2.351,25 dólares por título en las operaciones electrónicas posteriores al cierre de los parqués neoyorquinos.

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